Master on Libre Software Planet

December 02, 2014

Andrés Maneiro

Lexicon

lexicon_usaLexicon es, en su superficie, un thriller conspiranoico: una sociedad secreta tiene un arma que permite subyugar la voluntad de las personas y hacerlas actuar contra su voluntad, coercionarlas.

Que el arma sea el lenguaje y la sociedad secreta esté compuesta por poetas a los que se le asigna una identidad literaria ilustre -Eliot, Brontë, Yeats, Woolf, Goethe, PushkinRosalía de Castro, etc- cambia la perspectiva: el thriller es apenas el packaging, lo que dicta el ritmo, lo que envuelve una maravillosa novela cyberpunk sobre el poder del idioma y las relaciones humanas.

Una novela cyberpunk

La novela tiene la agilidad y sarcasmo del mejor Max Barry, el de Jennifer Gobierno, pero también una madurez que le lleva a fijarse en nuevos temas – o quizás simplemente sean los mismos pero en diferentes avatares.

Los dos motores de la novela son las tramas alrededor de Emily -una joven vagabunda estadounidense que la organización recluta para convertirla en poetisa- y la de Will -un carpintero australiano inmune al poder de las palabras y que es arrollado por la existencia de tal cosa. Luego de las presentaciones de rigor, aparece en el centro de la trama una «palabra desnuda», un conjunto de lexemas que produce una subyugación inmediata y de una magnitud hasta entonces desconocida en todo aquel que la ve. Un arma de destrucción masiva. A partir de entonces, descubrimos también a secundarios como Yeats -la cabeza de la organización en Estados Unidos y que desea hacerse con el poder de la palabra- o Eliot -uno de los mejores poetas pero que tiene reservas en cuanto al modus operandi de la organización. Los secundarios, lejos de ser personajes planos, añaden a la composición de temas matices que sería imposible imaginar sin ellos: la discusión sobre la necesidad de reconocimiento y sentirse parte de una comunidad se quedaría coja sin el contrapunto y la religiosidad de Yeats; vacíos quedarían los diálogos sobre el amor sin la trágica figura de Eliot, etc.

Globalización, lenguaje y periferia

Al principio, que el centro de la acción fuesen únicamente poetas de habla inglesa, me generó cierta desilusión, pero lo achacaba a las referencias que tendría el propio Barry y asumía esa invisibilidad de lo periférico. Sin embargo, me parece más interesante entender la arquitectura básica de la novela como una forma tímida -y no del todo explícita- de reconocimiento de las desigualdades que genera el inglés como lengua franca.

Max Barry es australiano y su mercado nativo el inglés, no creo que le dejasen publicar una novela sobre esta temática si fuese muy explícito. Sin embargo, me parece que nos quiere decir algo al situar como personajes principales a la rama estadounidense de la organización con ganas de dar un golpe de mano, a una vagabunda que por el mero hecho de nacer en el corazón del imperio accede con facilidad a un poder inmenso y a un personaje periférico como Will, artesano, pero ajeno al arte de la palabra y a su influencia (es decir: todo lo que rodea la sociedad de la información) que al final se ve arrollado por ella y se ve forzado a tomar parte de igual manera.

Otras referencias

Lexicon es sin duda una de las mejores novelas que he leído últimamente. Además de entretenida, enlaza con otras historias igualmente impactantes que merece la pena rescatar:

  • Will me recuerda mucho a Ashitaka, de La princesa Mononoke: otro periférico al que se llevan por delante los vectores de desarrollo de la globalización (en su caso la dicotomía sobre progreso y naturaleza, en la forma de un dios jabalí enloquecido, que llega a su aldea y le contagia un virus) y que por eso mismo se ve forzado a tomar parte en la batalla (tiene que ir en busca de la fuente que originó la locura del dios para poder sobrevivir).
  • La «palabra desnuda», la vertiente lingüística de Lexicon con los segmentos poblacionales y la reinterpretación de la Torre de Babel, enlaza directamente con el hackeo de cerebros y la mitología sumeria que tan bien cuenta Stephenson en «Snow Crash».

Como puntilla final, hubiese sido maravilloso que Eliot contase entre sus correligionarios a Gil de Biedma, pues su biografía tiene todo lo necesario: además de ser un gran admirador de Eliot y Yeats, Biedma tiene un cierto desapego por lo que implica ser poeta en su tiempo, lo que le convertiría en un secuaz ideal. Que además haya escrito «Las personas del verbo» le añadiría cierta magia al asunto!

by Andrés at December 02, 2014 09:31 PM

November 28, 2014

Andrés Maneiro

Bienestar, belleza y bluetooth

Radiografía introductoria del sector wearable -o computadoras de vestirque trata de entender cómo son los productos que están llegando al mercado hoy día.

De anillos y relojes

abacus_ringUno de los primeros wearable registrado fue un anillo con ábaco incluido, que se estilaba entre la aristocracia china alrededor del año 1600 – se supone que con fines comerciales. En paralelo, en Europa se desarrollaba el reloj de bolsillo, que no tenía interactividad pero igualmente era exclusivo de la alta sociedad.

A partir de entonces, la llegada de otros wearables al mercado se estanca más o menos 3 siglos, hasta bien entrado el siglo XX. Más allá de la popularización de los relojes de pulsera, es entonces cuando se introducen novedades en el ámbito militar (cascos infrarrojos, etc) para ir saltando posteriormente a otros sectores con predisposición al gasto en complementos como el fitness o la industria del videojuego: toda una anticipación de la nueva revolución industrial y ejemplo de manual de los nuevos mercados que habilita la reducción de la escala de producción. Sin embargo, a pesar de las grandes promesas, el mercado de masas se mantiene más o menos ajeno a esta tendencia, excepto por el eterno candidato a ser the next big thing: el «smart watch».

La historia del «smart watch» sirve como metáfora de un sector atrapado en la trampa de las escalas que, desde los 80, lucha por vendernos «smart watches» y no ha conseguido ofrecernos cosas realmente innovadoras, que deseemos comprar y vestirnos más allá de mp3 e ipods. Luego del boom de los relojes Seiko en los 80 y 90 compatibles con varios ordenadores, no es hasta la entrada del nuevo siglo que vemos una nueva propuesta: la de Microsoft con la iniciativa SPOT que, en 2003, incluye también un reloj. Ninguna de estas propuestas cala realmente y, a finales de la década, en 2009/2010, empresas como Samsung o Sony insisten empezando a sacar al mercado nuevos relojes que conectan con el incipiente mundo de la movilidad (móviles con acceso a datos y tarifas razonables). Para 2012, con la irrupción de Pebble, la tecnología y el mercado están maduros para que el reloj se conecte masivamente con el mundo multimedia del móvil y el 3G. La llegada de Apple a este sector, en 2015, no es para nada innovadora ni aporta nuevo valor añadido, más allá de protegerse de la competencia en un sector -dicen- a punto de explotar. De todos ellos, probablemente sea Google con sus gafas el más atrevido, aunque todavía nadie sabe muy bien para qué valen y cómo se comportarán en el mercado de masas.

La venganza de los pequeños

La irrupción de Pebble, además de dar la alerta a los grandes, ha servido también para hacer creer a los pequeños, ha funcionado como el pistoletazo de salida del renacimiento del hardware. Aunque no era más que otro reloj, lanzaba varios mensajes:

  • A nivel producción, se hizo evidente que la tecnología y relaciones comerciales permitían ya a una PYME con un equipo pequeño salir al mercado global y competir con los grandes: pequeña escala, gran alcance.
  • A nivel venta, visibilizaba como ningún otro proyecto que un mercado tan saturado como el de complementos, estaba abierto a la creación de tendencias desde abajo, apoyados por una generación que entiende el consumo como una herramienta más de personalización y activismo.
  • A nivel financiación, los 10 millones de dólares conseguidos a través de kickstarter, gritaban: ¡podemos prescindir de Sillicon Valley!, nos dimos cuenta de que es posible financiar un producto sin perder el control de la empresa.

Desde entonces han pasado un par de años y el nuevo mundo industrial no se ha hecho esperar, tenemos ya miles de ejemplos. Como era de esperar, los gigantes llegan tarde, y la segunda generación de «wearables de los pequeños» nos ofrece un catálogo más amplio e innovador que lo que podemos obtener de los grandes, aunque todavía muy poco disruptivo.

Bienestar, belleza y bluetooth

hush arki khushi

Hay 3 vectores que definirían uno de los principales sectores de avance de los «wearables de los pequeños»:

Así pues, hoy día, en los «wearables» que están llegando a mercado, vemos un mundo distinto al de la ubicuidadque usa el móvil como proxy hacia la red y tiene como acicates comerciales el bienestar y la belleza. Nada todavía realmente rompedor, pero que apunta vectores donde la ubicuidad y sus retos asociados (privacidad, propiedad intelectual, etc) estará en juego.

by Andrés at November 28, 2014 03:28 PM

September 20, 2014

Andrés Maneiro

El Vermeer de Tim

Vermeer_TheMusicLessonEl Vermeer de Tim es un documental donde el millonario Tim Jenison, con ninguna experiencia en pintura y mucho dinero, se propone realizar una de las obras más emblemáticas de Johanes Vermeer, The music lesson.

En primer lugar, Tim construye una habitación idéntica a la de Vermeer en Delft: alquila un lugar con la misma incidencia de luz, compra y construye muebles, viste maniquís de forma idéntica, etc, para posteriormente pintarla en base al uso de espejos para reproducir fielmente la escena.

La controversia

Según la teoría Hockney-Falco, algunos grandes maestros como Velázquez o Vermeer habrían usado ópticas y ayudas mecánicas para la realización de sus pinturas. Llevando al extremo esta hipótesis, Tim pretende comprender las técnicas que Vermeer podría haber utilizado.

Johanees Vermeer es un pintor peculiar: perteneciente a la edad dorada holandesa del siglo XVII, no aparece en las compilaciones de su época como un gran pintor y es sólo en el siglo XIX donde se le redescubre como uno de los grandes por su tratamiento realista de la luz. Hoy día se le atribuyen poco más de 30 obras: 2 exteriores de Delft, una alegórica, pocos retratos y todo lo restante son escenas costumbristas dibujadas en el interior de su casa, en la misma habitación. Sobre sus técnicas poco se sabe; además de que no se ha descubierto un diario de su actividad, tampoco hay registro de su formación: en la época para poder vender cuadros uno debía pertenecer a un gremio y estar 6 años formándose y, si bien existe constancia de que Vermeer pagó la cuota de inscripción en el gremio de San Lucas, lo hizo como si hubiese estudiado en el exterior. En los estudios con rayos X de sus obras, no se evidencia que haya usado bocetos previos para realizar el dibujo, sino que los cuadros son su primera y única versión. Finalmente, se especula que Vermeer podría haber tenido acceso a las mejoras ópticas del momento a través de Leeuwenhoek, conocido por desarrollar el microscopio y tener una fábrica de óptica: Leeuwenhoek no era sólo ciudadano de Delft y coetáneo de Vermeer, sino también su albacea.

Todo ello hace de la figura de Vermeer un candidato ideal para la controversia al respecto de las ayudas ópticas y mecánicas, que ha provocado un cierto terremoto entre un sector de los historiadores de arte, que entienden que se está acusando a los grandes maestros de “hacer trampas”.

Vermeer como hacker

Personalmente, este documental me lleva a conclusiones muy distintas: los maestros son aquellos que no sólo dominan el arte, sino que no dejan de innovar e introducir nuevas técnicas en sus pinturas.

Un buen cuadro, es un objeto complejo que combina diferentes aspectos: desde el mensaje y la selección de la mirada sobre el mundo, el uso y creación de pigmentos para obtener una coloración específica y personal hasta el uso de la trigonometría para alcanzar perspectiva y profundidad. ¿Por qué habría de ser el uso de espejos para acercar la escena algo estigmatizado? Vermeer, de confirmarse la teoría, sería para mí un hacker, alguien que trata de conocer y mejorar las herramientas y técnicas que tiene a su disposición para llevar a cabo su tarea.

¿Qué significa ser artista?

El debate latente que pone a la superficie este documental, es: ¿qué significa ser artista? El documental, me hizo recordar una historia relativa al director de Pixar Andrew Stanton y su época en CalArts, mientras estudiaba con Bob McCrea, uno de los 9 hombres de Disney, al que todo aspirante a animador idolatraba.

Andrew y su pandilla tenían dudas sobre el uso en animación de ciertas tecnologías de la época (VHS, etc), que no se habían usado en los años de oro de Disney. De alguna manera ellos se sentían puristas y consideraban que la animación debía hacerse como siempre, como la habían hecho los padres fundadores. Ed Catmull cuenta la historia así:

«One of the best-loved instructors at CalArts in the 1980s was the legendary animator Bob McCrea, who took up teaching after forty years at Disney, where he worked closely with Walt himself. McCrea was as beloved as he was cantankerous—Andrew Stanton would later immortalize him in the character of Captain B. McCrea in WALL-E—and he helped shape the creative sensibilities of many of the people who would go on to define Pixar. Andrew remembers that he and his fellow CalArts students saw themselves as “animation purists,” determined to emulate masters like Bob from the early days of Disney. They were conflicted, therefore, about using certain newer technologies—VHS videotape, for example—that had not existed in the studio’s heyday. If Walt’s Nine Old Men didn’t use videotape, Andrew remembers telling Bob McCrea one day, maybe he shouldn’t either.

“Don’t be an idiot,” Bob said. “If we’d had those tools then, we would have used them.”»

McCrea había sido uno de los fundadores de la industria por entender esa idea central: crear, no es repetir ni hacer lo que siempre se hizo; crear es experimentar y usar las herramientas que tienes a tu disposición para transmitir.

by Andrés at September 20, 2014 11:59 AM

September 11, 2014

Andrés Maneiro

Manituana

Ambientada en la segunda mitad del siglo XVIII, durante los albores de la Revolución Americana, Manituana es en la superficie una novela sobre el ocaso de la Liga Iroquesa o la confederación de las Seis Naciones, una de las organizaciones indias más numerosas en norteamérica.

ManituanaCon localizaciones en el valle del río Mohawk (en el corazón del moderno Nueva York), Londres y Québec, Manituana narra principalmente la evolución de Joseph Brant Thayendanegea, diplomático y militar indio. Cómo Brant, inicialmente un intérprete inglés-mohawk del Departamento de Asuntos Indios bajo las órdenes de la familia Johsson, evoluciona a jefe de guerra de la nación Mohawk. Esa transformación de tiempos de paz a tiempos de guerra es también el camino de las Seis Naciones durante la revuelta por la independencia americana. En los inicios del levantamiento de las colonias americanas contra el rey inglés Jorge III y la nación inglesa, las Seis Naciones ejercen un papel de neutralidad “en esta guerra civil entre hermanos“, siempre que no afecte a sus territorios y rutas comerciales. A medida que avanza la contienda, rebeldes wigh y lealistas tory, se disputan el apoyo de las Seis Naciones hasta que éstas son parte beligerante.

Por supuesto, como hija de Wu Ming y la New Italian Epic, esta novela contiene otras muchas voces y temáticas que invito a que cada uno descubra por sí mismo. Algunas que atrayeron mi atención son:

  • la caída de uno de los muchos mundos posibles: cómo Iroquirlanda -la convivencia de las naciones indias y los colonos ingleses- se desintegra rápidamente, da cuenta del vacío que dejan los founding fathers de la comunidad al irse y la incapacidad de sus hijos para continuar ese sueño, hasta que éste se acaba abruptamente y los hijos se ven forzados a recuperar su capacidad de soñar. En ese sentido, Manituana se sitúa no como una novela sobre la épica de los héroes, sino una novela sobre la urgencia de continuar creando utopías para reinventar el futuro.
  • un relato sobre el colonialismo y los verdaderos perdedores de las guerras, con grandes paralelismos con las guerras de Irak o Afganistán y el papel de las comunidades islámicas - no en vano, WuMing presenta esta novela como un primer paso en su respuesta a la pregunta que se hacen los americanos después del 11S: ¿por qué nos odian?

No se puede olvidar que éste es el primero de los libros del Tríptico Atlántico y para valorarlo en toda su completitud habrá que esperar a la publicación y lectura de los dos siguientes, ambientados en Europa, África y la India. Como novela solista, Manituana es una historia coral tejida con las técnicas narrativas identificativas de Wu Ming. Una historia que vale la pena conocer para completar la historia de la Revolución Americana, contada por el bando verdaderamente perdedor.

by Andrés at September 11, 2014 05:03 PM

August 16, 2014

Andrés Maneiro

La creatividad, según Pixar

Ed Catmull, es uno de los programadores y pioneros de la computación gráfica, inventor de técnicas como el texture mapping o algoritmos para la subdivisión de superficies. Como presidente de Pixar es, además, uno de los responsables de haber introducido en nuestras vidas a personajes como Buzz Lightyear, Nemo, Wall-e o Remi.

pixar

La historia de Ed Catmull empieza en la Universidad de Utah, donde estudia y trabaja bajo la batuta de Ivan Sutherland, en una comunidad de estudiantes entre los que se encontraban muchos de los pioneros de la informática, como Alan Kay. Catmull crece como un hacker a la manera de Pekka Himanen:

«Leaders of my lab understood that to create a fertile laboratory they had to assemble different kind of thinkers and encourage their autonomy. Feedback when needed and stand back and give room too.»

De esa experiencia, se modela su manera de entender el liderazgo y la comprensión de la comunidad en la actividad creativa. Es famosa la pregunta con que durante un tiempo iniciaba sus conferencias: “¿qué es más importante, tener buenas ideas o tener buenas personas?” Sólo para descubrir que la respuesta del público era 50%/50%, a lo que él siempre respondía:

«Give a good idea to a mediocre team, and they will screw it up. Give a mediocre idea to a great team, and they will either fix it or come up with something better. If you get the team right, chances are that they’ll get the ideas right.»

Nos sugiere que un producto contiene cientos de ideas, no una sóla: es la conjunción de todas ellas lo que hace el producto atractivo. Por ejemplo: la idea básica de Ratatouille -una rata que quiere convertirse en chef- no cambió a lo largo de todo el ciclo de producción de la película; sin embargo, a mitad de camino tuvieron que cambiar el director y parte del equipo, porque los anteriores no conseguían hacerla funcionar.

Keep your crisis small

Una de las lecciones aprendidas de Pixar, es que la conjunción de gente brillante y emponderamiento personal no evita las crisis y los errores en el diseño de un producto. Esto es inevitable. Lo importante, es el tiempo que tienes para recuperarte del error. En palabras del propio Catmull, el poder de la iteración continua reside en que:

«Overplanners just take longer to realize they’re wrong.»

Este concepto del tiempo es clave por varios motivos.

El tiempo es importante en la definición del producto: la idea inicial irá cambiando a medida que se trabaje y se encajen los otros cientos de ideas necesarias para hacerla funcionar. Es un proceso de refinamiento gradual. En las fases iniciales, la película tiende a cambiar mucho en todos sus aspectos (definición de la historia, diseño artístico, diseño de personajes, etc), pero es relativamente barato hacer cambios comparado con las fases finales de producción. Una vez la película tiene asignada fecha de salida, los márgenes para el cambio son muchísimo menores.

El tiempo es también clave a nivel emocional y creativo: recibir feedback continuo sobre sketches e ideas inacabadas, favorece que el equipo esté menos atado emocionalmente a lo que propone y se sienta con más libertad para cambiarlo, empezar de nuevo si hace falta. No tener que hacerlo perfecto a la primera, también reduce la presión.

Pixar ha institucionalizado esos ciclos, con sesiones de feedback continuo a lo largo del desarrollo de la película. De todos ellos, hay tres mecanismos que sobresalen:

  • Dailies: diariamente, el director y los animadores de la película, se muestran los avances unos a otros. Este es el mecanismo de feedback más inmediato y continuo.
  • Braintrust: bimensualmente, se muestra el avance en forma de prototipos en una reunión donde están presenten otros directores, artistas y, en general, cualquiera que desee participar. En esos momentos se disecciona la película y se ofrecen comentarios sobre puntos donde está fallando o, a veces, posibles soluciones.
  • Post-mortems: al finalizar la película, se realiza una reunión donde se habla de los problemas que se han tenido, lecciones aprendidas, etc.

Las fuerzas que se interponen a la creatividad

Sin embargo, el feedback y la franqueza extrema necesaria para que esto funcione, no es algo para lo que estemos diseñados por defecto:

«In general, people are hesitant to say things that might rock the boat. Braintrust meetings, dailies, postmortems, and Notes Day are all efforts to reinforce the idea that it is okay to express yourself. All are mechanisms of self-assessment that seek to uncover what’s real.»

Dar y recibir feedback requiere una predisposición emocional y cierta química en el grupo de trabajo, que no es automática ni fácil de conseguir. Una de las características que Catmull resalta de un grupo funcional, es su capacidad para tener una comunicación franca, una honestidad brutal. Catmull usa la palabra «candid feedback», que tiene connotaciones también de decir la verdad ingenuamente, de no esconderse nada ni tener segundas intenciones. Tiene un punto de espolear al disidente que los creativos llevan dentro.

Y si no fuese ya de por sí difícil generar una cultura de franqueza extrema y mejora continua, Catmull recalca que existen muchas fuerzas más que impiden la emergencia de una cultura creativa. El éxito es una de las principales: “¿Por qué cambiar si hemos hecho algo que funciona?” Curiosamente, el conservadurismo tiene el mismo efecto que la mediocridad. La urgencia de las fuerzas económicas que ansían retornos rápidos chocan con el tiempo y paciencia necesarios para la maduración de un producto. La moral del equipo decae si internamente un equipo está haciendo un producto B, mientras otro se centra en el producto bandera. Los diferentes estándares de calidad y exigencia personal entran en conflicto. Etc.

Incluso pequeñas decisiones sobre si hacer secuelas o nuevas películas tienen sus efectos en el mantenimiento del entorno creativo y han sido analizadas en Pixar:

«For example, around the time of the merger [with Disney], we were evaluating how to strike a balance between original films and sequels. We knew that audiences who loved our films were eager to see more stories set in those worlds (and, of course, the marketing and consumer products people want films that are easier to sell, which sequels always are). However, if we only made sequels, Pixar would wither and die. I thought of sequels as a sort of creative bankruptcy. We needed a constant churn of new ideas, even though we knew that original films are riskier. We recognized that making sequels, which were likely to do well at the box office, gave us more leeway to take those risks. Therefore, we came to the conclusion that a blend—one original film each year and a sequel every other year, or three films every two years—seemed a reasonable way to keep us both financially and creatively healthy.»

Cada empresa tiene sus propias fuerzas. Descubrirlas y poner mecanismos para evitarlas require de un esfuerzo continuado.

Makers VS Managers

En la experiencia de Pixar,  las ideas no sólo son ejecutadas por los creativos, sino también ideadas por ellos. No contratan equipos externos para “buscar ideas” ni tienen equipos dedicados a ellos, como otros estudios de animación. Son los propios creativos los que las proponen y las desarrollan.

La función de los managers en Pixar, no es la que, todavía hoy en día, se considera común de un directivo en muchas empresas: poner la idea sobre la mesa para que otros la ejecuten, dirigir, ordenar a los subordinados en la cadena de mando. Lejos de eso, y también de proclamar la necesidad de que desaparezca ese rol, en una cultura como la de Pixar, los managers se reinventan como observadores y guardianes del proceso creativo:

«Our job as managers in creative environments is to protect new ideas from those who don’t understand that in order for greatness to emerge, there must be phases of not-so-greatness. Protect the future, not the past.»

Lo nuevo necesita amigos. A nivel práctico, esto se traslada en varias acciones concretas: desde favorecer que los Braintrust se desarrollen adecuadamente (detectar cuando un equipo es disfuncional y proponer cambios de personas para mejorar la quimica, etc), gestionar los post-mortems cambiando las técnicas usadas para que los equipos no se acomoden y traten de hackear las reglas o apoyar durante el proceso de maduración de una idea (sesiones de coaching para mejorar la presentación de la idea a los que deciden si se invierte o no en esa película, etc).

Coda

Durante los últimos 20 años, Pixar ha creado películas que han sido a la vez éxitos de taquilla y obras de una calidad artística elevadísima. Catmull dice que la razón más importante de este éxito, no sólo ha sido tener a su disposición a gente brillante, sino facilitar que trabajen bien juntos, porque la creatividad surge de un proceso colectivo de iteración, con la franqueza extrema, el feedback y la autonomía personal como mecanismos principales para la depuración de las ideas.

by Andrés at August 16, 2014 04:19 PM

August 09, 2014

Andrés Maneiro

Ratatouille, o la gestión de la creatividad

RatatouillePosterRemi, es una rata idealista que ha desarrollado un interés por la cocina. A diferencia de su camada, tiene el olfato y el gusto hiperdesarrollado, no puede comer basura y por eso empieza a cocinar a escondidas en las casas donde viven. En un momento dado, llega a uno de los mejores restaurantes de París, de capa caída desde la muerte de su fundador, Auguste Gusteau, famoso por el bestseller de cocina Anyone can cook.

En el mundo de Ratatouille, las ratas siguen siendo ratas y provocan asco a los humanos. Como podéis imaginar, la conversión de Remi a chef de alta cocina en el Gusteau’s no era tan fácil como entrar por la puerta y pedir un mandilón. Toma tiempo y necesita protección. Por suerte para Remi, ha empezado a trabajar como limpiador en el restaurante, Linguini, un chico despistado que también quiere ser chef, pero no tiene las dotes necesarias. Mientras Linguini actúa como si fuese él quien cocinase, Remi es quien desarrolla las recetas y maneja los mandos en la sombra.

Pero el restaurante ya no es el antiguo Gusteau’s y el entorno no invita a la creación: Skiner, el jefe de cocina, se empeña en repetir las antiguas recetas siguiendo el manual al pie de la letra y en sacar líneas de comida rápida con ellas, lo que no hace más que hundir la reputación del Gusteau’s y convertirlo en un restaurante más del montón. Reflotarlo y devorverle su fama es una tarea ardua que sólo la unión de Remi y Linguini pueden lograr. Esta unión, provoca no sólo el ascenso de Linguini como uno de los mejores chefs de Francia, sino también los celos de Remi: sabe que su condición de rata le impide llegar a ser un chef apreciado por el público.

En el fondo, Remi es un ser creativo al que no le basta con cocinar, necesita reconocimiento. Es en ese punto de su relación cuando se produce la visita de Anton Ego al restaurante, el crítico más influyente de la ciudad y el que inicia la caída del Gusteau’s hace años con una mala crítica. A diferencia de Auguste Gusteau, Ego nunca se creyó eso de que Anyone can cook. Por eso, tumbar el restaurante de Auguste le produjo una satisfacción especial. Y se convierte en la prueba definitiva para Remi.

El desenlace, es una de las escenas con más significado de la historia del cine:

Ese discurso final de Ego, condensa uno de los mensajes principales de la película: el Anyone can cook de Gusteau, no significa que cualquiera pueda convertirse en un gran artista, sino que un gran artista puede venir de cualquier lugar. De esa predisposición a encontrar lo nuevo en lo inesperado, surge también una responsabilidad: protegerlo. Lo nuevo, la innovación, necesita tiempo y paciencia.  Remi nunca hubiese llegado a ser un chef sin la complicidad de todos los que la ayudan y protegen. De haberse descubierto su tapadera cuando todavía el mundo no estaba preparado para ello, habríamos perdido un gran cocinero.

Al igual que el Gusteau’s, las empresas contienen fuerzas internas que impiden que aflore la creatividad: las nuevas ideas son feas al principio y necesitan cariño, la repetición de lo que ha funcionado una vez como la negación del aprendizaje continuo en la actividad creativa, la presión por llegar a fin de mes con ingresos rápidos que cohartan la maduración de las ideas, etc. Todo eso, y más, podéis disfrutarlo en Ratatouille, uno de los mejores manuales de gestión de la creatividad que existen.

by Andrés at August 09, 2014 03:52 PM

August 07, 2014

Andrés Maneiro

Una semana sin visitar medios AEDE

El miércoles pasado inicié una huelga de lectura contra los medios pertenecientes a AEDE, en protesta contra el #canonAEDE. Mi objetivo era usar mis superpoderes de ciudadano y poner mi dinero (publicidad por visitas) allí donde están mis valores.

Gracias a esta extensión de chrome, que me censuraba cuando quería visitar esos medios, he podido controlar el acceso a esos medios. Aunque me imagino que la reducción de mis visitas no ha tenido un gran impacto directo en la facturación de estos gigantes, me ha valido para ser consciente del nivel de uso que les doy. A grosso modo, los resultados son:

  • al menos 3 veces, he tratado de visitar un par de medios generalistas españoles. Todas ellas por enlaces de otros.
  • al menos de 5 veces, he tratado de visitar un medio de noticias locales (galicia). Mayoritariamente por enlaces.
  • al menos 10 veces, he tratado de visitar medios de deporte generalistas españoles.

Autoreflexionando sobre mis hábitos, puedo decir que mi dieta de información a día de hoy se centra poco en los temas que son comidilla nacional, abuso de ciertos ingredientes y es frugal (más ligera que la mayoría de personas que conozco). Los temas que me interesan suelo estar muy informado y busco activamente información en varios lugares para entenderlo mejor, puedo estar varios días haciendo seguimiento del tema. Otros temas, simplemente no están en mi agenda y no me preocupo hasta que me lo cuentan. Esto es una tendencia que inicié hace varios años y últimamente me parece que se ha consolidado.

Ahora que he dejado de estar en huelga, aunque continuaré minimizando mis visitas a medios AEDE, lo que verdaderamente me importa es continuar con mi diversificación de la dieta y reducirla en aquellos puntos donde me excedo.

by Andrés at August 07, 2014 01:52 PM

June 07, 2014

Andrés Maneiro

La disidencia de Richard Feynman

Whatever the reason, there seems a clear correlation between intelligence and willingness to consider shocking ideas. — Paul Graham, What you can’t say

richard_feynman

Richard Feynman es uno de los grandes científicos del siglo XX, popularmente conocido por el premio nóbel derivado de sus trabajos sobre la Electrodinámica Cuántica y la invención de la nanotecnología con su paper There’s plenty of room at the bottom.

Fue, además, considerado un gran divulgador -entre otras cosas, por su aproximación a la enseñanza basada en el entendimiento y no la memorización- que nos dejó alguna joya como sus lecciones introductorias a la física.

The pleasure of finding things out

Pero lo que verdaderamente define a Richard Feynman es su curiosidad infinita, una pasión intensa por el conocimiento. Él mismo se define como un explorador. No hay palabras que expresen mejor su pasión que este video donde habla sobre la belleza de una flor:

Como científico junior, participa en el Proyecto Manhattan a cargo del grupo que se encarga de la computación de problemas, donde ingenian una manera de paralelizar el cálculo de las rutinas en los mainframes. Es entonces cuando desarrolla también su pasión por tocar los bongos que no abandonará en toda su vida y que, unida a su participación en los grupos de samba durante su estancia en Brasil, consolidará su fama de científico iconoclasta para siempre. De esa época en Los Álamos, es también famosa la anécdota que relata cómo Niels Bohr -en aquel momento una de las máximas autoridades científicas del mundo- lo llamaba a sesiones privadas antes de las reuniones para discutir con él sus teorías, ya que era el único científico que se atrevía a llevarle la contraria.

Posteriormente rechaza ofertas suculentas para trabajar en el Instituto de Estudios Avanzados en Princeton, con Einsten, Von Neumann y Gödel en favor de dar clase de física en una universidad menor y, posteriormente, por una oferta del ahora mítico CalTech, donde inició el camino de lo que ahora conocemos como nanotecnología y consolidó los estudios que lo llevaron a conseguir el premio nóbel de física.

What do you care what other people think?

Tras ese personaje público, se esconde un disidente con gran apego por su autonomía, la integridad personal, la honestidad intelectual y un cierto disrespect for respectable.

Es su disposición a considerar cualquier idea y testear su validez contra las reglas de la naturaleza lo que lo convierte en un gran científico.

«The first principle is that you must not fool yourself–and you are the easiest person to fool. So you have to be very careful about that. After you’ve not fooled yourself, it’s easy not to fool other scientists. You just have to be honest in a conventional way after that.»

– Cargo Cult Science, Richard Feynman

Pero también en un gran investigador: no en vano es famosa su participación en la comisión sobre el accidente del transbordador espacial Challenger, donde acaba descubriendo no sólo fallos técnicos en el lanzamiento sino también fallos burocráticos. En su informe personal sobre el accidente que conseguirá incluir como adjunto al informe final de la comisión, dice que:

«Reality must take precedence over public relations, for nature cannot be fooled.»

El disidente libertario

Feynman es un hacker, tal y como los define Himanen. Un ejemplo inspirador que recomiendo descubrir a través de Surely, you’re joking Mr. Feynman? primero y completar con What do you care what other people think?. Es en esas transcripciones de anécdotas sobre su vida donde se puede conocer y disfrutar del verdadero Feynman. Un disidente que, por encima de todo, nos deseó un legado libertario:

So I have just one wish for you — the good luck to be somewhere where you are free to maintain the kind of integrity I have described, and where you do not feel forced by a need to maintain your position in the organization, or financial support, or so on, to lose your integrity. May you have that freedom.

by Andrés at June 07, 2014 05:24 PM

April 11, 2014

Nacho Varela

Ejecutar scripts con sqlplus de Oracle

Este es un recordatorio de cómo ejecutar y poder ver el progreso de un script SQL para Oracle usando sqlplus.
Para conectar
sqlplus user/pass@connect
Y una vez dentro del terminal SQL
set timing on
set echo on
set serveroutput on
@nombrescript.sql
Con esto se verá cada sentencia ejecutada, el tiempo empleado para cada una y los dbms_output.put_line('').

by Nacho Uve (noreply@blogger.com) at April 11, 2014 03:30 AM

March 30, 2014

Andrés Maneiro

La autonomía como base de una vida interesante

¿Qué aporta más, ser el líder de proyecto en una PYME o jefe de producto en una multinacional? Eso es lo que nos ayuda a responder Malcolm Gladwell en esta charla de 20 minutos.

Recuerdo el video estos días, mientras aún proceso las últimas ideas de The year without pants. Berkun, comentaba una idea similar que reproduzco a continuación:

«They [Automattic and Valve] hire T-Shape programmers and designers – people who are masters at one craft but skilled at many. Valve also also bets heavily on employee autonomy, going further than Automattic with its complete absence of formalized teams of hierarchy. [...] When you’re confronted with the choice, a job offering great power is polarizing. Some people find the sound of it liberating, while others find it scary. Most people who work for someone else don’t really want this much responsibility. If they did, they’d start their own companies or be self-employed. The fact they’re working for someone else represents a trade they’re willing to make, sacrificing autonomy for security (as Kafka wrote, “Its often safer to be in chains than to be free”). The trade-off that companies like Valve and Automattic offer is different. In some ways, the power they offer individual contributors is greater than what middle managers at large Fortune 500 company have. However grand their executive jobs appear from the outside at these companies, their theoretical power is diminished by the bureaucracies their decisions must navigate through to have any impact at all.»

Y pienso que el camino hacia una vida interesante empieza por la autonomía.

by Andrés at March 30, 2014 05:19 PM

atFAB

atFAB lleva la promesa de personalización de IKEA a otro nivel: no sólo montas tú los muebles, sino que puedes también diseñarlos y hacerlos a medida. Creada por 2 arquitectos (Filson & Rohrbacher) distribuyen sus propios diseños de muebles de manera abierta, por lo que puedes comprarlos con ellos o hacerlos tú mismo. Participan además en Open Desk, un mercado global de manufactura que pone en contacto a diseñadores, fabricantes y clientes.

mbot-05Es una pena que lo haya descubierto después de decidirme a hacer mi propia mesa de trabajo. Me hubiese venido de perlas!

by Andrés at March 30, 2014 04:51 PM

March 22, 2014

Andrés Maneiro

The year without pants

year-without-pantsAutomattic, es la empresa detrás de wordpress {.com.org}, web por la que pasa casi el 20% de todo el tráfico de internet. No tienen oficinas, practican la autogestión en su día a día, contratan mediante audiciones y no usan correo electrónico sino blogs para la comunicación interna. The year without pants, es un libro de Scott Berkun que habla sobre todo eso.

En agosto de 2010, Berkun inicia su trabajo como líder de uno de los 10 grupos recientemente creados en Automattic. Con esa iniciativa, Matt Mullenweg y Toni Schneider pretendían gestionar el crecicimiento de una empresa en la que ya trabajaban 50 personas y había tenido una estructura completamente plana hasta el momento. El libro es el relato de esa transformación y las experiencias de Berkun hasta mayo de 2012, cuando abandona Automattic para escribir sobre ello. Durante ese tiempo, su equipo había gestionado -entre otras cosas- la creación y publicación de JetPack, uno de los desarrollos más ambiciosos y exitosos de la historia de la empresa.

El resultado, esta experiencia de «embedded journalism», es una manera muy honesta de contar el día a día en Automattic, a la vez entretenida e instructiva. Tiene además un morbo especial por la propia historia de Scott Berkun: escritor y consultor de management que decide volver a las trincheras; project manager que crece dentro de la cultura de Microsoft en los 90, en los albores de Internet Explorer, durante la 1ª browser war.

Automattic

Para abrir boca o por tener un resumen si no vas a leer el libro, escribo a continuación una lista incompleta de cosas que me parecieron interesantes:

Cultura y organización:

  • Automattic es una compañía distribuida. El 100% de las personas trabajan desde donde quieren. Aunque tiene oficina, apenas se usa para eventos y presentaciones. Incluso el equipo de soporte (hapiness team) es distribuido. Aunque la actividad principal se realiza online, tienen encuentros cara a cara. Una vez al año, toda la compañía se reúne 1 semana en algún lugar del mundo. Además, cada grupo, organiza reuniones periódicas en cualquier lugar (en el año que cuenta el libro, el equipo Team Social de Scott Berkun se encontró en Atenas, Lisboa, Portland y Haway).
  • Se organizan en torno a equipos autogestionados de 5/10 personas. Cada uno de los equipos tiene 1 líder cuya función principal es velar porque nadie esté bloqueado, se realicen avances en las tareas y facilitar la comunicación entre los otros equipos. Más allá de eso, no existe jerarquía más allá de los equipos autogestionados y el rol de Matt Mullenweg como Dictador Benevolente con unas ideas peculiares en cuanto al trabajo.
  • Las comunicaciones internas se realizan principalmente por blogs, IRC y skype. Aunque existe libertad sobre cómo organizarse y las herramientas de comunicación usadas, es habitual que cada equipo tenga un blog sobre su trabajo. Todo el mundo puede acceder a los blogs de otros equipos, los transversales (por ejemplo: un blog ideas de negocio), etc y aportar ideas/comentarios. El mail no es la herramienta principal de comunicación y sólo existen las reuniones que el propio equipo se marque. Cada trabajador obtiene pues visibilidad por lo que aporta, eliminando los incentivos para la existencia de managers.

Contratación y carrera personal:

  • Las contrataciones se hacen mediante audiciones. Esto significa que, antes de ofrecer un contrato, se le ofrece a la persona un proyecto pagado de 1/2 semanas, con facilidades para trabajar de noche o en fin de semana, con el objetivo de que no interfiera con su “antiguo” trabajo. Al pasar el proyecto, si ambos están contentos, se lleva a cabo el contrato. Matt ha comentado en ciertas ocasiones que ésa es su estrategia de gestión: contratar a personas auto-motivadas y darles autonomía. Si bien esto supone un coste para la empresa, un coste mayor es contratar a alguien que no encaja con la cultura.

Ejecución de proyectos:

  • Al iniciar un proyecto, lo primero que se hace es escribir el post de presentación. Esto actúa como una visión aglutinadora del producto y trata de poner el enfoque en las necesidades del cliente, al igual que la estrategia Working backwards de Amazon.
  • El trabajo se estructura mediante objetivos incrementales, sin entregas prefijadas y con cientos de releases por día. Este enfoque de “entregas cuando está listo”, no es algo nuevo, pero que los intervalos de tiempo sean tan cortos es algo que no se podría haber hecho sin un enfoque de continuous deployment. En ciertas ocasiones puntuales, sí hay una agenda (por ejemplo, para la presentación de un plugin en una conferencia como en el caso de JetPack), pero por lo general, los objetivos son (bi)semanales.

No sólo por la originalidad del libro, sino por las cosas que cuenta, lo recomiendo para todos aquellos interesados en la democracia y autogestión en la empresa.

by Andrés at March 22, 2014 08:59 PM

February 16, 2014

Andrés Maneiro

¿Por qué acabo de doar a PrazaPública e GaliciaCiencia?

Acabo de facer unha doazón de 40€ a GaliciaCiencia e outros 40€ a PrazaPública. A razón é moi sinxela: para cambiar o mundo, uso tamén os meus superpoderes de consumidor.

cabecera_gciencia

GaliciaCiencia acaba de chegar apenas ós 4 meses de vida. Pero en tan pouco tempo están aportando grandes historias: ¿sabíades que hai 2 satélites en órbita realizados en Vigo, e que a universidade e o consorcio da zona franca están buscando financiación para crear un nodo aeronáutico na cidade? ¿Ou que Zeltia, a gran farmacéutica galega, nace das investigacións sobre o caruncho do Instituto Miguel Servet? ¿Ou que a primeira referencia documentada do libro-electrónico é de “Doña Angelita”, profesora ferrolá?

logo-praza-publica

PrazaPública, pola contra, cumpleu xa 2 anos. En todo este tempo, fixo un traballo de tratar temas dende unha perspectiva galega, como se pode ver nas 12 novas máis lidas do periódico ata o momento. Pero tamén de crear un novo modo de seguir as novas en base a temas do teu interese ou crear/manter o pulso de outros temas como casos de corrupción como o Pokémon ou o debate sobre a redución do parlamento galego. E celebra este cumpleanos iniciando a publicación de libros xornalísticos, como o «Angrois. O AVE en pedazos», que  é unha “reportaxe longa” sobre o maior accidente ferroviario dos últimos 50 anos en España. Libro de David Reinero, un dos xornalistas que mellor coñecen a política de infraestructura en España.

Ambas iniciativas conforman unha revolución silenciosa, que non aparece nas primeiras páxinas dos medios pero que ten un significado cecáis máis profundo: están creando unha axenda e opinión pública. Si ben actos concretos como as folgas e manifestacións teñen a forza de visibilizar o descontento e, por tanto, modificar os umbrais de rebeldía que poden provocar cambios repentinos; a súa catalización require dun contexto previo e unha axenda posterior.

Que estos 2 medios independentes, con financiación cidadá, sexan parte do ecosistema xornalístico, só depende de nós.

by Andrés at February 16, 2014 01:58 PM

February 15, 2014

Andrés Maneiro

Her

herTheodore es un escritor de cartas por encargo, que está en proceso de digerir el fracaso de su matrimonio. Es entonces cuando se hace con un nuevo producto, un sistema de Inteligencia Artificial que actúa como su ayudante, Samantha. Su IA, toma forma y personalidad con cada nueva interacción hasta el punto de que surge una relación de amor entre ambos.

At once a brilliant conceptual gag and a deeply sincere romance, “Her” is the unlikely yet completely plausible love story about a man, who sometimes resembles a machine, and an operating system, who very much suggests a living woman.

Disembodied, but, Oh, What a Voice

Centrada en los momentos posteriores a la ruptura de un matrimonio que le ha marcado la vida, a Theo, a pesar de escribir emociones para otros, le cuesta entender y asimilar las suyas propias. Se puede considerar, de alguna manera, la continuación de Lost in Translation, que habla de los momentos anteriores a una ruptura como ésa. No sólo por el fino hilo autobiográfico que une a Spike Jonze y Soffia Coppola, sino también por el magnífico trabajo de K.K. Barret como director de arte en ambas, que ha llevado a que la visión e interfaces de Her sobre el futuro ya sea considerada más acertada que la de Minority Report.

Pero lo verdaderamente interesante de Her, es que retrata a una generación, los always connected, fundamentalmente individualista. Generación que define su vida no en torno a una comunidad familiar o de amigos, sino por lo que hace y consume. Es una película selfie, idea que se refuerza con una fotografía y música que recuerdan a la estética hipster de redes sociales como instagram o productos como Apple, donde las comparaciones con Siri son inevitables. Spike Jonze retrata, sin palabras, los cambios que la tecnología provoca en una generación: de fondo solitaria y frustrada por los avatares de la rutina y la vida real frente a la recompensa inmediata y refuerzos positivos continuos que ofrece OS1. Pero también una generación que potencia al máximo su yo y sus logros gracias precisamente a la tecnología – la publicación del libro de cartas Theo es el culmen de este mensaje, algo que él mismo no se habría atrevido a imaginar.

En este sentido, Her es una película equilibrada sobre cómo la tecnología permea nuestras vidas. Pero sobre todo, Her, es una historia sobre alguien que madura y empieza a entender sus emociones.

by Andrés at February 15, 2014 04:56 PM

February 10, 2014

Nacho Varela

Geofier - servicio de capas GeoJSON desde tablas alfanuméricas

Esta entrada es para anunciar el lanzamiento de Geofier, un pequeño software PHP para servidor que sirve capas GeoJSON a partir de bases de datos no espaciales (otra manera de definirlo podría ser como un componente "db to GeoJSON").

Geofier, es un software muy sencillo para resolver de una forma simple y elegante un problema habitual en muchas organizaciones: aprovechar datos espaciales que han sido almacenados como columnas LATITUD/LONGITUD o X/Y durante años y sobre los que giran aplicaciones de negocio dificil de modificar. En estos casos, Geofier se convierte en una solución genial ya que ofrece una API REST flexible que es capaz de generar dinamicamente capas GeoJSON con los datos de estas bases de datos. Estos datos ahora serían perfectamente consumibles en OpenLayers, Leaflet o QGIS, sin necesidad de exportaciones de ningún tipo, es decir, ya se podrían ver en mapas.

Para ver Geofier en funcionamiento, hay disponible una DEMO con datos públicos de una tabla de aforos de la IDE de Augas de Galicia y con una interfaz en la que se pueden llamar a los recursos de la API a través de botones: ver todos, filtrar por ID o filtrar por otro atributo. Los resultados se pueden ven en un mapa y en texto.

Geofier Demo


Al ser tan ligero y fácil de configurar es una pieza de software óptimo para incorporar en cualquier servidor.

Pero será el Jueves, 27 de marzo de 2014 en las 8as Jornadas de SIG Libre de Girona donde se presentará más en detalle este software... ¡¡Qué mejor lugar!!

by noreply@blogger.com (Nacho Uve) at February 10, 2014 07:36 PM

February 02, 2014

Andrés Maneiro

so-create

«When you don’t create things, you become defined by your tastes rather than ability. Your tastes only narrow & exclude people. So create.»

why the lucky stiff

by Andrés at February 02, 2014 06:04 PM

January 23, 2014

Andrés Maneiro

Islas en la red

IslandsInTheNet(1stEd)

Laura Webster, dedicada a las relaciones públicas en el conglomerado cooperativo Rizome, ve cómo su casa/hotel es ametrallado en medio de una reunión de alto secreto mientras uno de los huéspedes es asesinado. A partir de entonces, se embarca en un viaje que la llevará a la Isla de Granada, la República de Singapur, Malí y al desierto subsahariano con los tuaregs. Es durante ese viaje que ella reconoce por primera vez un mundo donde la Convención de Viena y sus instituciones (símbolo de la hegemonía de los estados nacionales) se han visto superadas por los efectos que la globalización ha tenido en la sociedad. Como historia secundaria, Laura observa en primera persona los costes personales y colaterales que tiene ese viaje, la búsqueda de un mundo mejor para la humanidad y no para su comunidad.

A lo largo de la novela, Bruce Sterling, habla de la emergencia de nuevos actores con igual o más influencia que los estados en el orden global (ONG como la Cruz Roja, cárteles y paraísos de datos, movimientos antiglobalización luditas, empresas como Rizome o Kimera, etc),  anticipa la emergencia de la democracia económica y compañías comunitarias que luego Stephenson desarrolla como filés en La era del diamante, escribe sobre estados e instituciones capturadas por mercenarios/grupos de poder o muestra cómo la lucha por el control de las comunicaciones en la red será una de las marcas distinticas del nuevo siglo (bien a través de la censura o bien creando agendas públicas distintas a través de conglomerados de la comunicación). Al leerlo, te vienen a la cabeza inmediatas analogías con los tuaregs de Gresham y el movimiento zapatista, Rizome y Mondragón, la Convención de Viena con el papel de la ONU en la guerra de Bosnia o la OTAN, el ELAT y Al Qaeda, etc. Es, en definitiva, una historia donde -si tienes 25 años o más- verás reflejada la sociedad en que creciste.

Leer esta novela en 2014 provoca un sentimiento irremediable de … por qué no la habré leído 15 años antes. Aunque pierda un poco de la magia del descubrimiento, su lectura es igualmente interesante como scifi y a la vez apta para cualquiera no cercano a ella – porque, en realidad, la mayoría de las cosas que cuenta ya han ocurrido. Aún así -y sabiendo que fue publicada en 1988, un año antes de la caída del muro de Berlín y toda la mitología que abre en torno al fin de la guerra fría- me parece que refrenda el papel de Sterling como uno de los autores más clarividentes de su generación. Etiqueta que, de alguna manera, imagino que ya tenía ganada por su influencia como padre del ciberpunk.

by Andrés at January 23, 2014 10:14 AM

January 17, 2014

Andrés Maneiro

Forma y función, o por qué necesitamos teclados con pedales

En How architecture helped music evolve, David Byrne presenta el argumento de que la obra artística es realizada pensando el contexto al que va destinada. Pone el ejemplo de cómo los distintos estilos de música a lo largo de la historia se han adaptado a los lugares donde iba a ser interpretada: canciones con notas largas y pocos cambios de ritmo adaptadas a los grandes espacios y sonoridad de las catedrales góticas sin amplificación, secciones claramente diferenciadas y con una fuerte carga de música en el caso del jazz que se toca inicialmente en pequeños y ruidosos clubs (gente bailando, hablando entre sí, bebiendo), etc.

Su argumento es: creamos (música) con un contexto en mente, al cambiar el contexto cambia también la creación. Contenido y continente van de la mano.

Y el argumento no es diferente para el software: creamos aplicaciones software pensando en las interfaces hardware en las que va a ser usado. Pensemos por ejemplo cómo la llegada de las pantallas táctiles actuales ha cambiado la interacción: no es un mero cambio del ratón por tus dedos, es un completo nuevo juego gestual que necesita nuevas reglas y aplicaciones diseñadas para ellas que anterioremente no podíamos disfrutar.

touch_events

Sin ser tan claramente rompedor, uno de los casos singulares que conozco es el editor de texto emacs, en el cual la realización de ciertas tareas propias de la programación (formatear texto, compilar, etc) se lleva a cabo mediante un uso intensivo de las teclas CTRL y ALT que en muchos teclados comunes actuales están en posiciones difíciles. ¿Por qué esta irracionalidad e incomodidad? Bueno, en realidad, porque en su origen, emacs fue creado en teclados donde esas teclas eran accesibles, en un teclado como éste, de las antiguas máquinas LISP del MIT:

Space-cadet

Como podéis observar, las teclas modificadoras (azules) más cercanas a los caracteres (letras, números, etc) eran CTRL, META (ahora ALT) y SHIFT.

Conclusión: necesitamos teclados con pedales

Estas pequeñas historias deberían hacernos reflexionar sobre las herramientas que, como creadores, tenemos a nuestra disposición la inmensa legión de los que nos expresamos a través de los ordenadores (programadores, contables, periodistas, etc).

Si la historia de emacs te ha parecido rara, párate a analizar qué teclas pulsas cuando navegas por la red con firefox o formateas una hoja de cálculo con libreoffice. Piensa en ello la siguiente vez que los uses y remapea las teclas comunes a posiciones más accesibles! Pero no nos engañemos, eso no es más que un parche: adaptar los usos y aplicaciones a las interfaces disponibles. ¿Por qué no inventamos nuevas interfaces que se adapten a nuestros usos?

En eso consiste nuestra profesión y, por suerte para la humanidad, hay gente que no lo ha olvidado. En este mismo instante, todos los makers del mundo están creando nuevas interfaces que nuestra generación podrá disfrutar en productos mainstream¿Has visto ya lo que se está haciendo con plátanos?

Pero mientas el futuro emerge y esperamos para programar usando frutas maduras, necesitamos caminos intermedios: debemos reclamar el uso de pedales como complemento a nuestro teclado! Aunque nuestros teclados no sean pianos de cola, por el bien de nuestra ergonomía deberíamos dejar de verlos como un recurso menor que usan personas con menor accesibilidad y más como la última moda para leer noticias cómodamente!

by Andrés at January 17, 2014 09:57 PM

December 31, 2013

Andrés Maneiro

The making of Prince Of Persia

making-pop

Me he pasado las navidades a finales de los 80, sumergiéndome en el mundo de Jordan Mechner, a través del diario cómo se hizo Prince of Persia.

Escrito en formato diario, resume 2 etapas vitales claramente diferenciadas: en la primera (mayo 1985 – octubre 1989), nos descubre al solo-programmer que fue Jordan en el desarrollo de POP – programador, diseñador de la historia, director artístico, comercial, etc. A lo largo de los capítulos, vemos cómo la idea inicial madura hasta que el juego está acabado: desde el uso de las técnicas rotoscópicas para dotar de vida a los personajes a las ideas que hacen que un juego funcione. Pero también nos acerca a los altibajos emocionales de un trabajo a lo cowboy: depresiones creativas, presiones por los tiempos de entrega, cómo el entorno afecta a su productividad como programador, etc.

La segunda (octubre 1989 – enero 1993), se centra en su evolución hacia director creativo de videojuegos culminando con la creación de Smoking Car Productions, la compañía con la que creó The Last express. En esta etapa, sus diarios reflejan un cambio de actividad importante: la programación del videojuego pasa a ser secundaria y priman las actividades de comercialización (gestión de los ports a otras máquinas del juego y licencias), las relaciones que teje con las personas, su carrera cinematográfica, etc.

Habiendo leído otros libros de programadores en formato entrevista, he disfrutado mucho del formato diario personal: aunque es un poco deslabazado y al principio quizá cueste un poco más descubrir al programador que hay detrás de él, es mucho más natural y divertido.

Lectura altamente recomendable. Y si, además deseáis leer el código fuente del juego, está disponible en github! Aunque teniendo en cuenta que está escrito en lenguaje ensamblador para el Apple-II, quizás disfrutéis más de un Code Review con algunas ideas clave del juego.

by Andrés at December 31, 2013 04:29 PM

December 27, 2013

Andrés Maneiro

1ª quedada makers Lugo

Este luns 30 de Decembro, a partir 20:30h, un grupo de interesados no hardware e software libre das cercanías de Lugo quedaremos para compartir cervexas e conversa na cervecería La Internacional. Makers benvidos!


Ver un mapa máis grande

by Andrés at December 27, 2013 01:10 AM

December 07, 2013

Simón Pena

Talking about Open Source Software and Open Source Hardware at the Instituto Español Vicente Cañada-Blanch

(You can find this entry in Galician as well)

 

A month ago, on November 5th, I was invited to deliver a talk at the Instituto Español Vicente Cañada-Blanch, in Portobello, London, to a dozen 14-years old Galician language students.

The "Instituto Español Vicente Cañada-Blanch" is an Spanish school originally opened in Greenwich in 1972, later moved to Portobello in 1982, providing education to the children of Spanish migrants living in London. They have been teaching Galician since the 90s, since Portobello was a preferred location for Galician expats.

During the last three years, Xaime Varela, Galician teacher, invites people from Galicia to talk to his students, either about their jobs or their profiles. He reached me after I joined one of the several Facebook groups for Galician expats in the United Kingdom, so I proposed a talk about  "Software e Hardware Libre nun mundo intelixente". I imagine he was a bit scared at the beginning: "they are only 14 years old!"-, but he was OK as soon as I explained I would adapt the contents to their age.

At Samsung they also liked the idea a lot, allowing me to take the day off on business travel, and handing out some freebies for the students.

So that was it: I could talk during about 45 minutes about Pontedeume -my home town-, A Coruña, Finland, cooking recipes (there is a clear resemblance between accessing source code in software and accessing some special recipe, in order to improve them), about collaborating via Internet... I also explained how mostly every device nowadays, from TVs to phones or tablets, has a certain amount of Free Software on it.

It was very satisfying: the students are amazing and talkative, were very interested, and made some very nice questions. They were delighted with the One Laptop Per Child project (they could try a prototype that Mario had lend me), were almost shocked about the endless possibilities of the 3D printers (like this father that built a low-cost prosthetic hand for his son), and loved my friend Xulio Coira's  Open Pipe project.

All in all, it was a really nice experience that I can only recommend: I would really love to keep doing this kind of "evangelism"! Thanks a lot to Xaime for the opportunity and Samsung for the support!

by Simón at December 07, 2013 12:06 PM

November 24, 2013

Andrés Maneiro

La banalidad del mal

hannah_arendt_ap_imgHannah Arendt, la biopic magníficamente interpretada por Barbara Sukowa, me hace descubrir el reportaje que escribió para The New Yorker sobre el juicio a Adolf Eichmann en Jerusalén.

Una de las ideas clave del reportaje es lo que dió en llamar La banalidad del mal. Para Arendt, Eichman es culpable de ser thoughtfulness: de negarse a pensar y emitir juicio sobre lo que está haciendo, él sólo recibe y ejecuta órdenes. Caracterizando a Eichmann como un funcionario eficiente, no como un ser guiado por el odio, hace un alegato sobre el mal como la dejadez de nuestra principal función como seres humanos: el pensamiento. Si bien existe un mal puro, que disfruta y se regocija de sus acciones, Arendt proclama que es el otro mal, el mal pequeño, la pasividad que soporta al totalitarismo, la negación del pensamiento nuestro mayor peligro como especie.

Esta idea básica (que me entretengo elucubrando que ya estaba en Brecht y de él se transmite a Heideger, y de éste finalmente a Arendt que le da nombre) me devuelve a la mente Home sen nome, de Suso de Toro. Y pienso que hay una fina línea que conecta ambos. Aunque en el libro de Suso, el protagonista sea un ser movido por el odio, de lo que trata es de reconocer el rol que tuvo en nuestra guerra civil el clima de tensión previa, la irresponsabilidad de unos pocos y la pasividad de muchos.

by Andrés at November 24, 2013 02:43 AM

November 23, 2013

Andrés Maneiro

Programación y lingüística

¿Qué es un lenguaje de programación? A nivel lingüistico, se puede definir por su léxico (el conjunto de elementos de que está compuesto), la sintaxis (reglas para la combinación de los elementos, léxico y lexemas) y la semántica (el significado de una estructura gramatical).

Durante la última lectura en que me he embarcado, he empezado a pensar sobre esto, la lingüistica, la programación y sus similitudes. Por ejemplo, para entender la diferencia entre la sintaxis y la semántica es muy útil trazar analogías con el lenguaje natural: así pues, leyendo a Chomsky -Colorless green ideas sleep furiously- lo comprendo mejor.

 Y he empezado a desarrollar la convicción de que entender estas relaciones, nos da herramientas para estructurar mejor nuestras sentencias, y también, nuestro código. Al fin y al cabo código y lenguas versan sobre cómo estructurar mejor nuestras ideas:

The acts of the mind, wherein it exerts its power over simple ideas, are chiefly these three:

  1. Combining several simple ideas into one compound one, and thus all complex ideas are made.
  2. The second is bringing two ideas, whether simple or complex, together, and setting them by one another so as to take a view of them at once, without uniting them into one, by which it gets all its ideas of relations.
  3. The third is separating them from all other ideas that accompany them in their real existence: this is called abstraction, and thus all its general ideas are made.

– John Locke, An Essay Concerning Human Understanding (1690) (via SICP)

Programar, como escribir, consiste en controlar la complejidad de un sistema/idea, y transmitirla de un modo sencillo a otros. Porque

«programs must be written for people to read, and only incidentally for machines to execute»

– SICP, preface to the first edition

by Andrés at November 23, 2013 04:25 PM

September 09, 2013

Andrés Maneiro

An outsider overview of #sotm13

sotm_2013

Last weekend I was in Birmingham for the StateOfTheMap, to learn how we could be more involved in OSM in a number of projects we have down the line.

Although I’m a casual mapper and I did know some things about OSM and its core technologies, this was my first in-depth immersion into that world. Note also that during the conference I followed a specific path into the multiple choices we had so, do not expect me to write a complete summary of the conference neither a hands-on guide on “How Mapnick stylesheets were ported to CartoCSS” (enjoyed a lot that talk by the way!). I’ll focus on the community side of the conference.

Other that that, OSM is strugging with growth. For me, there is a subtle line which connects Alyssa Wright’s “Changing the Ratio of OSM communities“, Richard FairHurt’s “You are not the crowd“, the tools built by the Mapbox guys for the next generation of contributors, the world-class documentation the HOT team is creating and the multiple talks on gamification during the conference: they’re all talking about how should OSM growth. Being it the social side of it (how could we engage new contributors?) or the technical one (what tools do we need for people to find easy work with OSM?). That is a challenge, but a challenge that most of the communities I know would like to have.

As an outsider, I got the impression that OSM is like a teenager that still has to define itself in some aspects. And my belief is that it it manages to do it in a smoothly fashion, it will have an even brighter future ahead.

by Andrés at September 09, 2013 01:45 PM

July 30, 2013

Andrés Maneiro

Cómo perdimos el mundo

Cómo perdimos el mundo es la historia del verano. Si os interesa la descomposición que nos rodea y los posibles actores emergentes de todo este proceso, os invito a que, enchuféis este cuentito a vuestros RSS. No os perdáis los comentarios. Para los que no podemos disfrutarlos de cerca, es la alternativa virtual a un domingo de churrasco y cafés largos con los indianos. Brillante mapeo. Y entretenido. Estoy disfrutando como un enano!

by Andrés at July 30, 2013 04:55 PM

July 28, 2013

Andrés Maneiro

Douglas Engelbart, the father of all demos

the_mother_of_all_demos

¿Qué somos, como programadores, sino diseñadores de la interacción máquina-humano? ¿Dónde nos hemos dejado las capacidades de inventar el futuro? Es lo que me evoca la visión de “The mother of all demos” que Bret Victor se encarga de rescatar en el epitafio a Douglas Engelbart.

Cuando la veáis, poned en perspectiva que Bill Gates y Steve Jobs -los líderes de la siguiente generación- tenían 13 años cuando Engelbart hizo esta demo; y apenas unos años atrás hemos empezado a disfrutar parcialmente de aplicaciones que el equipo de Doug había desarrollado en 1968 (colaboración en tiempo real sobre un documento, por ejemplo).

Categorizar a Doug Engelbart es difícil. Su rol fue el de un visionario. Quizás Alan Kay fue el que mejor lo describió: un Moisés que nos dirigía a la tierra prometida.

Más info:

 

by Andrés at July 28, 2013 02:56 PM

June 30, 2013

Andrés Maneiro

A new development era

Tarek Ziadé has posted a few months ago an interesting essay on his blog: A new development era. Summing up: web technologies (HTML5, JS) are gaining importance to build complex apps in the client (whatever it is: desktop, browser, phone, tablet) and the server side is becoming a proxy of lightweight services to interact with.

2000_2012 2015_

The post resonated with me due to the fact that my work during last months was to build a rich client app in Javascript with lightweight JSON services built in python. But, as far as I’ve seen it, this tendency is more spread than I thought: it’s not only happening within early adopters, but also within big players in the desktop realm (Windows, GNOME) and the old-school java server applications. Maybe is a new swing of the pendulum, or just that the promise of cross-platform apps that just work in multiple environments is appealing. What is certain, is that the next million apps seems to go towards that tendency.

by Andrés at June 30, 2013 03:24 PM

June 28, 2013

Andrés Maneiro

Beck and Cunningham

Con Alan Kay inicié una serie de entradas sobre pioneros de la informática. Referentes de los que uno lee o descubre algo. Hoy continúo con Kent Beck y Ward Cunningham.

Kent y Ward crecieron con el SmallTalk de Ingalls y Kay. Me aventuro a pensar que su temprano contacto con este lenguaje pionero influyó en cómo se aproximaron después a la programación. De algún modo son sus discípulos y representan la segunda generación de ingenieros informáticos de la historia. Ambos han tenido un papel relevante en los principales temas de los 90 en el desarrollo de software: los patrones de diseño, la orientación a objetos y la emergencia de las metodologías agile en la gestión de proyectos.

Por todo ello, a pesar del pesimismo de Kay, yo creo que esta generación sí tomó su relevo:

«I think one of the things we liked the most about Smalltalk was not what it could do, but the fact that it was such a good vehicle for bootstrapping the next set of ideas we had about how to do systems building.»

– Alan Kay

La génesis de los patrones de diseño

La referencia al término patrones de diseño en programación más antigua se le atribuye a Ward y Kent, que la presentaron en OOPSLA 87: Using pattern languages for Object-Oriented programs. El concepto de patrón lo toman prestado del mundo de la arquitectura:

«Each pattern describes a problem which occurs over and over again in our environment, and then describes the core of the solution to that problem, in such a way that you can use this solution a million times over, without ever doing it the same way twice.»

– ChristopherAlexander

Una vez planteado el problema en la OOPSLA, los siguientes años son frenéticos. Mucha gente trabaja en los patrones. Las siguientes conferencias tienen multitud de referencias a ellos. La idea flota en el ambiente. Uno tras otro van acumulando conocimiento, a hombros de gigantes. Su extensión fue meteórica, apenas 7 años después de que Beck y Cunnigham lanzasen el guante, la GoF (Gang of Four) tenía publicado su libro canónico. Estábamos en el peak del movimiento:

En paralelo a todo ello, Ward y Beck se convierten en una referencia en el mundo Smalltalk que inaugura la moderna orientación a objetos. Para aquellos que deseéis apenas catar lo que fueron esos años, ese maravilloso caldo de cultivo de las ideas, os recomiendo que leáis este artículo: History of patterns.

by Andrés at June 28, 2013 06:05 PM

June 16, 2013

Andrés Maneiro

Maverick, de Ricardo Semler

maverickMaverick es un repaso por las vicisitudes que Semco ha pasado desde que Ricardo Semler tomó las riendas de la empresa en 1980 hasta 1995, momento de publicación de libro y cuando ya era uno de los mayores ejemplos internacionales de democracia empresarial.

Probablemente en Managing without managers [PDF], artículo publicado en 1989 en la HBR, se destilen los principios básicos de la gestión en SEMCO. Y en Leading by omission, vemos un Semler cómodo en la platea. Si te han gustado ambos pero te has quedado con ganas de más, deberías leer este libro. Cada capítulo es una historia que, de algún modo, representa el nacimiento de la nueva SEMCO. No faltan momentos tensos: huelgas, despidos, corrupción, etc a los que toda empresa se enfrenta. Y esa narrativa de cuento, de historia, que destila todo el libro es lo que le da valor por encima de cualquier paper.

by Andrés at June 16, 2013 03:32 PM

June 14, 2013

Andrés Maneiro

Managers not MBAs

«If people want to be managers, there’s a better route to it: get into an industry, know it, prove yourself, get promoted into a managerial position and then, go to a program that uses managerial experience explicitly not other people’s cases, but your own experience.»

– Henry Mintzberg, on MBA education. In a debate with Ricardo Semler.

by Andrés at June 14, 2013 05:43 PM

June 12, 2013

Nacho Varela

Rellenar valores vacíos de una tabla con el anterior no vacío

Imagina que tienes un CSV con valores en una columna vacios de la siguiente forma

FECHA;VALOR
15/06/12;7
18/06/12;0,5
 ;0,25
20/06/12;1
 ;2
 ;1,5
 ;2
 ;0,25
22/06/12;1
 ;2
 ;1
 ;1
 ;0,5
 ;1,5

Vemos que la columna FECHA no siempre está relleno y queremos que se complete con el valor de la primera fila anterior con valor no nulo. Ahí va una solución rápida y sencilla usando el programa awk

cat myfile.csv | awk -F';' \
#Inicializo variable que almacena el valor válido
'BEGIN {d=""} \
{if ( $1 != "" ){
#Si no esta vacio asigno el valor
d=$1;
}
#Pinto el valor correcto para la primera columna
printf d";";
#y luego el resto
for (i=2; i<NF; i++) printf $i ";"; print $NF
}'

by Nacho Uve (noreply@blogger.com) at June 12, 2013 05:31 AM

May 19, 2013

Andrés Maneiro

Toyota Production System: beyond large-scale production

What is Toyota doing now? All we are doing is looking at the timeline, from the moment the customer gives us an order to the point when we collect the cash. And we are reducing that time line by removing the non-value-added wastes.

– Taiichi Ohno

timeline_waste

Simple y brillante. Detrás de este aforismo, hay una historiatps muy interesante asociada a un cambio de escala profundo en el mercado de automóviles (tanto a nivel productivo como de consumo), que favoreció el crecimiento del TPS. Aunque sus primeros pasos son anteriores a la crisis del petróleo de los 70, es en ella donde todas las miradas se dirigen a la compañía japonesa: ¿por qué en un período de recesión tan fuerte, Toyota resiste tan bien? La respuesta es que Toyota llevaba años preparándose para las vacas flacas:

In the periods of high growth before the oil crisis, the usual business cycle consisted of two or three years of prosperity with, at most, six months of recession. At times, prosperity lasted longer than three years.

Slow growth, however, reverses this cycle. An annual economic growth rate of 6 to 10 percent lasts at most six months to one year, with the next two or three years realizing little or no growth or even negative growth.

Generally, Japanese industry has been accustomed to an era of “if you make it, you can sell it”, and the automobile industry is no exception. I am afraid that, because of this, many business managers aim for quantity.

En ese contexto, mientras la mayoría de los productores reducían sus costes produciendo más unidades (la famosa curva de Maxcy-Silberston), Toyota reducía sus costes por mejoras en el proceso productivo. Para cuando el mercado de consumo cambia y ya no “puedes vender todo lo que fabricas”, Toyota había construido un sistema de producción más resilente que el de sus competidores, con raíces profundas en el centro mismo de su filosofía:

[The Ford production system was focus on] making many models in small numbers cheaply. The main goal of the Toyota Production System was to produce many models in small quantities.

Y ésa fue su principal ventaja competitiva: la adaptabilidad al nuevo entorno. Ésa idea central es la que Ohno desgrana en el libro paso a paso. Es posible que no sea una lectura muy amable para aquellos que no conozcan -aunque sea superficialmente- la dinámica de una fábrica. No soy el más objetivo para decirlo porque a mí se me hizo ligero de leer, aunque no sabría decir si fue derivado de una cierta empatía y conocimientos previos de mi formación académica.

Aunque se podría hablar bastante, no entraré en la comparativa de la dinámica industrial VS software por dos razones:

  1. Porque gente con más experiencia en el mundo industrial y del software ya lo han hecho. Incluso el maravilloso concepto del time to market, lo han tratado en profundidad en su libro: From concept to cash.
  2. Porque, a pesar de asignarle un poder emotivo e importante a las historias y metáforas, creo que en nuestra industria, la del software, se ha abusado de este recurso de un modo perjudicial (primero con respecto al mundo de la ingeniería civil y luego del automóvil). El software es otra cosa.

Me he limitado a disfrutar de la lectura, sin tratar de buscar comparativas punto por punto con el software, porque eso podría haberle quitado toda la gracia y disfrute. Aunque inevitablemente ciertas metáforas emergían sin querer. Emociones similares a las que, me imagino, tuvo Beck en ese vuelo a Cerdeña para la XP 2002.

by Andrés at May 19, 2013 06:17 PM

April 14, 2013

Andrés Maneiro

5 programadores interesantes

Bajan las persianas tarde y entra un sol mudo por las rendijas. Es domingo. RSS pendientes, que últimamente son muchos. También Carcassone. Acompañado todo por un chocolate del bueno, que fomenta esa sensación de relajación a la que uno se acostumbra rápidamente. Que favorece la lectura selectiva. Así que lo primero que hago es borrar los feeds que luego de un tiempo han perdido interés para mí y confiar en que algunos de los no leídos sean de los interesantes, de esos que regularmente aportan cosas. Y al hacerlo pienso que, listar a los buenos, no es sólo un buen homenaje sino también un conjuro, un modo de ahuyentar a lo pajarú que va asociado a nuestro gremio (ser la punta de lanza de una industria llamada a definir el siglo puede que sea la razón misma de nuestro bipolarismo). Ahí va.

Estos son mis 5 programadores interesantesRyan SingerHavoc PenningtonBruce MomjianTarek ZiadéTom McWrightEl orden es aleatorio.

by Andrés at April 14, 2013 10:35 PM

January 05, 2013

Andrés Maneiro

Bóvedas de acero

Estas navidades he leído mi primer libro de Asimov: Bóvedas de acero, la novela que inicia la Saga de los robots. Ha sido una lectura del tirón, de esas que te enganchan rápidamente. Me ahorraré el resumen, sólo decir que Asimov ha conseguido tejer una historia muy interesante, incluso para alguien del futuro, como yo. Pensad que es una novela escrita en 1954, en plena guerra fría, previa a la revolución de las computadores. Y más de 50 años después sigue teniendo cosas que decir.

Además de novela entretenida por policíaca, contiene varias ideas-fuerza que vale la pena resaltar:

  • El choque humano/robot:

Quizás por todo lo que rodea a las leyes de la robótica y Asimov, empecé la lectura con reservas, con pocas esperanzas de que me contaran nada nuevo. Y, sin embargo, me he encontrado un discurso muy elaborado, a la altura del mejor Ghost In The Shell: la introducción de robots en la Tierra como sustitutos de personas, está creando una gran masa social sin trabajo y, por supuesto, resentida, lo que crea un movimiento reaccionario. Éste es el núcleo de todo el desarrollo. Este conflicto no me pareció una situación muy lejana de la que se dió/está dando en el proceso de desindustrialización de nuestras sociedades hacia una informacional/de servicios: enormes bolsas de población que no consiguen reconvertirse (luego de años dedicados, por ejemplo, a los astilleros, la fabricación de coches o construcción) y ven cómo su nivel de vida se reduce, en algunos casos, hasta la mera subsistencia. O, en mucha menor medida y más directamente, por ejemplo, la sustitución de cajeros por máquinas de paga tú mismo en los supermercados.

  • Superpoblación y límites de crecimiento:

Las ciudades en la Tierra son grandes bóvedas de acero superpobladas y fuertemente dependientes de los recursos naturales. En este sentido, Asimov se adelanta un lustro al neo-malthusianismo del siglo XX planteando el problema en apenas unas líneas de diálogo entre el detective Elijah Baley y el Doctor Fastolfe:

En los tiempos primitivos, los centros individuales de población eran prácticamente autosostenibles, alimentándose del producto de las granjas adyacentes. Nada salvó un desastre inmediato, una inundación o una peste o una mala cosecha, podía dañarlos. Al crecer estos centros y mejorar la tecnología, los desastres localizados podian superarse acudiendo a la ayuda de centros distantes, pero al coste de hacer que áreas aún mayores fueran interdependientes. En tiempos medievales, las ciudades abiertas, incluso las mayores, podían subsistir con los depósitos de alimentos y con provisiones de emergencia de todo tipo durante al menos una semana. Cuando Nueva York se convirtió en Ciudad, podría haberse mantenido a sí misma durante un dia. Ahora no puede hacerlo ni durante una hora. Un desastre que podría ser incomodo hace diez mil años, meramente seguro hace mil, y grave hace cien, hoy sería mortal de necesidad.
Sin embargo, a diferencia de los neo-malthusianos, Asimov plantea una salida positiva, progresista: tecnología y nuevos enclaves de población más allá de lo conocido. Con ello, también aquí se adelanta (15 años!!) a lo que el antropólogo Marvin Harris llamaría luego materialismo cultural.
  • Colectivización y jerarquización:
Aunque no le di mucha importancia a lo largo de la novela, ahora me doy cuenta que la dicotomía Tierra/Mundos exteriores es también la dicotomía sociedades de escasez VS sociedades de abundancia. Y aunque, en esta novela, Asimov se queda en la crítica de la Tierra, también nos da unas pinceladas de la sociedad de la abundancia que plantea en los Mundos Exteriores: una sociedad redistributiva en términos de Harris. Por otro lado, la pintura de la Tierra como espacio de escasez que dibuja Asimov me parece brillante y descorazonadora (por realista): creación de núcleos de población hipereficientes en cuanto a consumo de recursos naturales (por concentrados); centralización de la sociedad (planificación, jerarquización y colectivización de las actividades económicas y culturales) con la pérdida de individualidad e iniciativa que eso conlleva: capa funcionarial dedicada a escalar en la jerarquía sin preocuparse por los problemas de la sociedad, ciudadanos pasivos, etc. Es tan brillante que, lo lees, y apenas te das cuenta de la enorme crítica que contiene. Quizás éste sea el aspecto donde más se puede observar la influencia de la época en que la novela fue escrita: 1954, en plena escalada de la guerra fría entre la propuesta capitalista de Estados Unidos y la comunista de los Estados Rusos.

En definitiva, una muy buena novela, que se deja leer fácilmente como novela policíaca y que plantea con sencillez temas complejos que nos afectan. Buena ciencia ficción para empezar el año!

by Andrés at January 05, 2013 11:43 AM

December 03, 2012

Andrés Maneiro

Agile Spotify

paper (PDF) on how Spotify organizes the work of tens of engineers and designers in an agile manner.

by Andrés at December 03, 2012 08:56 PM

November 29, 2012

Nacho Varela

Migrando de Mapserver 5.6 a 6.2

Al pasar mi primer proyecto de UMN Mapserver 5.6 a mapserver 6.2 me encontré con los varios problemas. Lo mejor para estos casos es echar un vistazo a la guía de migración donde explican estas y otras cosas.

Ahí van los problemas que me surgieron:


Problemas con la definición de servicios OGC


msWMSDispatch(): WMS server error. WMS request not enabled. Check wms/ows_enable_request settings.

Para ello tuve que introducir lo siguiente en la sección MAP::WEB::METADATA:


"wms_enable_request" "*"

Driver JPEG

loadOutputFormat(): General error message. OUTPUTFORMAT clause references driver GD/JPEG, but this driver isn't configured.

Tuve que poner el DRIVER "AGG/JPEG" en el .map del siguiente modo:



OUTPUTFORMAT
NAME "jpeg"
MIMETYPE "image/jpeg"
DRIVER "AGG/JPEG" ###Antes DRIVER "GD/JPEG"
EXTENSION "jpg"
IMAGEMODE "RGB"
TRANSPARENT FALSE
FORMATOPTION "QUALITY=70"
END

Estilo de etiquetas

Como bien explican en la documentación BACKGROUNDCOLOR ha sido deprecated. El MAP arrojaba el siguiente error:

loadLabel(): Unknown identifier. Parsing error near (BACKGROUNDCOLOR):(line 182)

Fue necesario modificar el código:



NAME "my_capa"
LABEL
ANGLE 0.000000
ANTIALIAS TRUE
FONT "arial-bold"
MAXSIZE 256
MINSIZE 4
SIZE 8
TYPE TRUETYPE
BACKGROUNDCOLOR 245 245 245
BUFFER 0
COLOR 204 16 16
FORCE TRUE
MINDISTANCE -1
MINFEATURESIZE -1
OFFSET 0 0
PARTIALS TRUE
POSITION CC
END
STYLE
ANGLE 360
OUTLINECOLOR 255 0 0
SYMBOL 0
WIDTH 1
END
END

a algo tipo:



NAME "my_capa"
LABEL
ANGLE 0.000000
ANTIALIAS TRUE
FONT "arial-bold"
MAXSIZE 256
MINSIZE 4
SIZE 8
TYPE TRUETYPE
## BACKGROUNDCOLOR 245 245 245
BUFFER 0
COLOR 204 16 16
FORCE TRUE
MINDISTANCE -1
MINFEATURESIZE -1
OFFSET 0 0
PARTIALS TRUE
POSITION CC
END
STYLE
GEOMTRANSFORM 'labelpoly'
COLOR 245 245 245
END

END

Clonado en MapScript

Por un lado, tuve que añadir a "/etc/php5/cli/php.ini" las lineas:

extension_dir = "/usr/lib/php5/20090626/"
extension="php_mapscript.so"
Además ahora los métodos "clone()" han desaparecido por lo que tuve que adaptar mi código PHP de mapscript:


$orig_ms = new MapObj($INPUT_MAPFILE);
$ms = clone $orig_ms;

Problemas con Symbols

Ojo, porque parece que algunos estilos de símbolos han cambiado también y quizás es necesario cambiar el fichero symbols.sym

loadSymbol(): Unknown identifier. Parsing error near (STYLE):(line 491)
Por lo demás todo perfecto!!

by noreply@blogger.com (Nacho Uve) at November 29, 2012 04:49 PM

November 21, 2012

Nacho Varela

Máquina virtual en VirtualBox como servidor

Tengo un máquina virtual con Debian servida desde "Windows XP" con VirtualBox 3.2. Quiero tener accesibles servicios lanzados en la máquida huesped (el Debian) que sean sólo desde la máquina windows.

La solución es hacer Port Forwarding como explican aquí. En mi caso particular con jetty, para acceder a servicios en el puerto 8080 hice:

C:\...\Orable\VirtualBox> VBoxManage.exe setextradata "VM Name Here" \
"VBoxInternal/Devices/pcnet/0/LUN#0/Config/jetty/Protocol" TCP

C:\...\Orable\VirtualBox> VBoxManage.exe setextradata "VM Name Here" \
"VBoxInternal/Devices/pcnet/0/LUN#0/Config/jetty/GuestPort" 8080

C:\...\Orable\VirtualBox> VBoxManage.exe setextradata "VM Name Here” \
"VBoxInternal/Devices/pcnet/0/LUN#0/Config/jetty/HostPort" 9999


Todo esto con la máquina parada. Antes de iniciarla, en la configuración la red tuve que marcar "pcnet" porque sino daba un error relacionado con la obtención de la MAC.

by Nacho Uve (noreply@blogger.com) at November 21, 2012 06:14 AM

November 11, 2012

Andrés Maneiro

(Geo) Database evolution while developing

During last year, I followed with interest the different approaches on how to evolve the design of a database being discussed within the postgresql community. Following is my take on that one: how this year I developed a project with an intense evolving DB design using an agile approach.

The context

My requisites for this project were twofold:

  • An evolving DB design: at the beginning of the project I didn’t know how the DB design was to going to be. I had set to use some advanced techniques for data modeling which never had used in production (dynamic segmentation and linear referencing with PostgreSQL/PostGIS) and needed an approach which supported my evolving understanding of the domain.
  • Intense collaboration with analists: the project needed some intense work on data-processing to polish and create the data for the application. I knew this was to be an iterative process where both developers and analists would collaborate together to define and clarify the model we needed.

My approach

So, in the process of improving and automating my delivery pipeline, I set some rules for the project:

  • DB management through SQL and control versioning: the database was created from DDL scripts and data was stored as CSV (if alphanumeric) or SQL (generated from Shapefiles to store geographical information).
  • Application and database evolve together: so their code should too, which in practice means I put the app and DB directories/projects under the same git repo.
  • Test driven development: I needed to break the problem in small chunks I could deal with, while my understanding of the domain improved. Besides, when refactoring the DB (schemas, triggers, functions, etc) -which happened frequently- I needed to know all the pieces were working OK. I decided to use pgTap for that.

And how it turned out?

  • The pipeline worked smoothly: both the analists and developers were working in their confort zone with the proper tools; desktop GIS applications the formers, command-line and SQL the laters.
  • git provides an excelent mechanism for versioning text, so I had powerful tools at hand for versioning SQL structure and data (diff, cherry-pick, interative rebases, etc). Besides, see where the data was varying (name and type of fields, its values, etc) allowed us to early discovered some bugs and problems.
  • Database and application evolving to the same pace. By tagging the versions we can build in seconds the binaries needed for any version of the application with the proper DB.
  • Tests at DB level are a life-saver. pgTap allowed me to refactor the database whith no risk and a lot of confidence on what I was doing. I had all kind of tests: check if a trigger is launch if an UPDATE happens, a function is working, data integrity and model validation after the initial restore, etc.
  • Same process for deplying to developing, staging and production environments, which resulted in fewer errors and no panic-moments.
  • Having the data in the repo and regenerating BD from scracth was very comfy and quick (less than a minute in my laptop the whole DB: 100Mb of raw SQL) and similar numbers when deploying to stage through the wire. In a daily bases I only had to regenerate specific schemas of the DB, so waitings was an order of seconds.

Coda

We should consider the database as other deliverable to our clients and set the same quality, standards and methodology to develop it. In that sense, agile philosophy and practices match very well with the DB evolution.

At the tools level, I was reluctant to introduce new tools and steps I didn’t know very well in such a tight schedule, so I decided to stick to the basic and spartan (git repo, shell scripts, pgTap and SQL), then iterate and grow a solution for our specific case. Although I missed some refactoring tools, it turned out to be a good approach and now I´m in good position to know the tradeoffs of the process, which in next projects will help me to choose a specialized tool, if necessary.

by Andrés at November 11, 2012 07:10 PM

October 22, 2012

Master Software Libre

Abierto plazo extraordinario de inscripción hasta el 27 de Octubre

Como os habíamos informado, el pasado día 19 de octubre, el Máster de Software Libre estuvo presente en la Libre Software World Conference en Santiago de Compostela.

Juan José Sánchez Penas, de Igalia, impartió la charla “Teaching Free Software” en la que presentó a los asistentes, la experiencia de Igalia organizando este Máster y contribuyendo a la formación de numerosos profesionales en el ámbito del software libre y que actualmente están desarrollando su actividad laboral en esta área.

Con motivo del alto interés despertado durante la misma, desde la organización del Máster hemos decidido abrir un período extraordinario de inscripción hasta el próximo día 27 de Octubre. Por lo tanto todos aquellos que estáis dudando aún estáis a tiempo de inscribiros en la próxima edición del Máster en Software Libre:

Si finalmente por falta de alumnos, resultara inviable realizarlo en una de las dos sedes, estudiaremos caso por caso la posibilidad de ofrecer ayudas para el desplazamiento.

No dejéis escapar la oportunidad de cursar el único Máster de estas características disponible en la actualidad en Galicia, que podrá ayudaros a abriros nuevas salidas en el mercado laboral tanto nacional como internacional.

Recordaros que esta formación tiene una vocación extremadamente técnica y práctica, dirigida tanto a recién titulados como a profesionales TIC que deseen mejorar sus capacidades para gestionar, analizar y colaborar en proyectos internacionales de software libre. Los contenidos se estructuran en torno a seis grandes módulos, todos ellos desde una perspectiva muy práctica:

  • Introducción al Software Libre (6 créditos ECTS)
  • Integración y administración de sistemas con software libre (6 créditos ECTS)
  • Desarrollo de software libre en entornos web y Desktop & mobile (9 créditos ECTS)
  • Calidad en desarrollo de software libre (4,5 créditos ECTS)
  • Estudios técnicos detallados de Proyectos Libres (6 créditos ECTS)
  • Dinámicas de las comunidades de Software Libre (6 créditos ECTS)

Podéis consultar el temario más detallado así como la metodología, las experiencias de ex-alumnos o la política de precios y descuentos.

También podéis contactar con nosotros en la cuenta de correo mswl @ igalia . com desde donde responderemos a todas vuestras dudas.

by mcastro at October 22, 2012 09:27 AM

October 16, 2012

Andrés Maneiro

Finding ADA

Hoxe celébrase o Finding Ada, un evento de homenaxe ás mulleres nas ciencias, enxeñerías, tecnoloxía ou matemáticas. Inspirado en Ada Lovelace, a primeira programadora da historia, o evento pretende visibilizar ás mulleres do mundo STEM. Unha divertida maneira de profundizar no mundo de Ada é este cómic online (pronto publicado en libro!), no que ten un rol detectivesco conxuntamente con Charles Babagge, e que xa recomendei pola súa rotunda actualidade: Lovelace and Babbage in Economic Model!

by Andrés at October 16, 2012 10:10 AM

October 10, 2012

Xavier Castaño

LSWC’12 opening soon!

One week to Libre Software World Conference 2012 or LSWC’12 and there are almost 400 people enrolled to the event. Next Friday, the 12th the enrollment period will close and there will be no more time to sign up for the conference. Hence, hurry up if you don’t want to want to be left out of the enrollment. 

Agenda is almost closed and it is publicly available in our website.

I would also like to say that Master On Free Software organized by Igalia and URJC in Galicia is sponsoring this event and it will keep the enrollment period until the conference is over. If you would like to listen about it we will be talking on Friday, the 19th at 10:30 as part of LSWC’12. Do no hesitate to get in touch with us to learn what this master can do for you. High percentage of ex-students are very happy with having studied our master thanks to our practical approach to all the subjects.

More information about the master in the website:

by xavier castano at October 10, 2012 06:16 AM

October 08, 2012

Master Software Libre

El Máster en Software Libre, a través de Igalia, participa y colabora con la Libre Software World Conference 2012

El próximo día 18 comenzará en Santiago de Compostela la III Libre Software World Conference (LSWC’12 ) que tendrá lugar en la Ciudad de la Cultura.

Se trata, sin duda alguna, de uno de los mayores encuentros de difusión de Software Libre con carácter empresarial y profesional celebrados en España. En él, profesionales del sector TIC, de la administración pública y ciudadanía en general, se darán cita para conocer experiencias, proyectos, avances, casos concretos, foros de discusión … relacionados con las tecnologías de software libre pero también con la componente social y colaborativa del mismo.

Máster e Igalia patrocinan la LSWC-12Teniendo en cuenta que uno de los principales objetivos de este Máster es suplir la elevada demanda de profesionales especializados en software libre dentro del sector TIC, desde la organización hemos considerado que no sólo debíamos estar allí, sino que también debíamos contribuir al desarrollo del mismo sumándonos a la lista de patrocinadores.

AGASOL, quien está organizando directamente la LSWC con el apoyo de ASOLIF, ha conseguido reunir a importantes referentes internacionales del ámbito del software libre como:

  • Bruce Perens: Creador de la definición de Open Source Definition y cofundador junto con Eric S. Reymond de la Open Source Initiative (OSI).
  • Chris DiBona: Chris DiBona es el Director de Open Source para Google, Mountain View, Que. Sus equipos supervisan el cumplimiento de las licencias y apoyan a la comunidad de desenvolvedores en código abierto a través de programas como el Google Summer of Code y por medio de la publicación de proyectos de código abierto de software y parches.
  • Christian Felber: Especialista en economía sustentable y alternativas a los mercados financieros. Ha desarrollado un nuevo modelo internacional: “La economía del bien común”.
  • Corinto Meffe: Director de integración de sistemas en el Ministério del Planejamento, Orçamento y Gestãlo.
  • Fernando Botelho: Fundador de F123, grupo que diseña proyectos con el objetivo de reducir la pobreza y mejorar el acceso a la tecnología.
  • John Sullivan: activista de la libertad del software, hacker, y escritor. Actualmente es director ejecutivo de la Frene Software Foundation, donde está trabajando desde comienzos del año 2003. Además es ponente y webmaster del proyecto GNU.

Y nosotros tendremos el honor de compartir espacio con todos ellos durante estos dos días. Así el viernes 19 de octubre, Juan José Sánchez Penas, de Igalia, estará en la LSWC impartiendo la charla “Teaching Free Software” en la que hablará sobre la experiencia de Igalia organizando este Máster y contribuyendo a la formación de numerosos profesionales en el ámbito del software libre y que actualmente están desarrollando su actividad laboral en esta área. Será una excelente oportunidad para que todos aquellos que todavía estáis dudando si realizar nuestro Máster, podáis resolver vuestras dudas y convenceros de que formarse en Software Libre es invertir en vuestro futuro laboral.

Además el jueves 18 de octubre estará también Javier Morán, de Igalia, presentando LibrePlan Open Web Planning, que os resultará familiar a los que habéis podido asistir a las pasadas jornadas abiertas del Máster.

Por supuesto, el programa completo incluye una gran variedad de charlas y mesas redondas sobre otros temas y proyectos. Además este año también se ha creado el Espacio Comunidad, en el que será posible conocer lo que hacen y como se puede colaborar y participar en las Comunidades de Desarrolladores de las aplicaciones liberadas por la Administración Pública en España. Estarán dinamizadores y managers de las comunidades de @firma, OpenDNIe, XBRL, PALS, Linex, Proyecto AMA de migración a Bases de Datos Libres, …

No perdáis la oportunidad de inscribiros para asistir a este interesante evento, más de 300 personas ya lo han hecho. Aún estáis a tiempo puesto que la organización ha ampliado el plazo hasta este viernes 12 de octubre. La asistencia es gratuita, sólo es preciso inscribirse a través de la web habilitada.

by mcastro at October 08, 2012 10:34 AM

October 07, 2012

Andrés Maneiro

Redución de escala e poder

Últimamente, non se nos fai extraño ver procesos de reducción de escala -adelgazamento- tanto no ámbito público como no privado, ben sexa en forma de recortes de servizos ou redución de plantilla. E aínda que a crise actual empañe todo, temos que recoñecernos que xa o sabíamos: este proceso non é derivado da crise, aínda que ésta o acelere.

O que me chama a atención son as medidas que se toman dependendo da distribución do poder:

  • El País anuncia o peche das edicións galega, vasca, andaluza e valenciana, botando ó redor de 140 periodistas dos 440 que dispón o xornal. Chama a atención que o xornal dispoña de case 500 directivos (tantos como traballadores!) e que os recortes se centren nos que traballan.
  • O goberno central avanza nun recorte sen precedentes do estado do benestar a costa dos cidadáns, pero non dos seus dirixentes. Somos nós cos nosos impostos os que mantemos a estructura estatal, porén, son eles os que a dirixen: “hay una legislación que favorece claramente la participación en política de los funcionarios públicos. Si se mira este Gobierno y todos los anteriores se ve una presencia de funcionarios muy superior a lo que representan en la sociedad. Eso genera un sesgo: quienes dirigen el país no son una imagen representativa de lo que es el país.”

Mentres tanto, nas cooperativas Mondragón, cando pintan bastos o adelgazamento de unha das cooperativas nos se fai a costa dos traballadores senón con eles: redución de soldos global, mobilidade inter-cooperativa, etc. E si ben é necesaria a reducción de escala por cambios no contorno, faise inevitable pensar na brutal diferencia que hai en facela dun modo ou outro.

E vénseme á cabeza o famoso discurso Tommy Douglas, Mouseland:

«The cats passed good laws–that is, laws that were good for cats. But the laws that were good for cats weren’t very good for mice.»

by Andrés at October 07, 2012 03:10 PM

October 06, 2012

Andrés Maneiro

El signo de la vitalidad

«El signo de la vitalidad no es durar, sino renacer y adaptarse»

– José María Arizmendarrieta, fundador de la actual Corporación Cooperativa Mondragón. Recomendable El milagro Mondragón, documental sobre la región, nuestro valle de cooperativas.

by Andrés at October 06, 2012 01:37 PM

October 02, 2012

Nacho Varela

Programando tareas automáticas usando CRON

Para automatizar tareas de un modo rápido, cron es un método genial que viene incluido en la todos los sistemas operativos GNU/Linux. Para programar tareas hay que usar el comando:
crontab -e
Ahi se describe la sintaxis de la programación de tareas de forma muy sencilla. Lo que no explican es cómo hacer que una tarea se repita, por ejemplo, cada 15 minutos. Es decir, ¿cómo establezco rangos temporales?. Habría que escribir algo así:
*/15 * * * * mi_tarea
¿Y si sólo quiero que se ejecute los días de semana laborales en horario de 9h a 14h y de 16h a 20h?. Vixie Cron admite listas de parámetros, por lo que puedo hacer esto:
*/15 9-14,16-20 * * 1-5 mi_tarea
Más información útil aquí. NOTA: Ojo con la fecha/hora y la zona horaria de la máquina.

by Nacho Uve (noreply@blogger.com) at October 02, 2012 02:15 AM

October 01, 2012

José Dapena

WebKitGTK+ accelerated composition on Wayland

As part of my work at Igalia browsers team, I am working on making WebKitGTK+ and Epiphany work on Wayland.

Just running non 3D websites on Wayland did not involve too much work. But running the OpenGL accelerated code in WebKit was a bit more complicated. Though, I’ve got a first working version.

Video: Epiphany on Wayland running WebGL and CSS-3D

On WebKitGTK+, we enable the use of hardware acceleration with OpenGL for:

  • WebGL: web pages with a canvas using WebGL are run using the 3D hardware available.
  • Accelerated composition of layers. With stuff like CSS-3D transformations, 3D hardware acceleration is handy to composite the layers of a webpage.
You can read more about accelerated compositing on these posts from Martin Robinson: WebKitGTK+ hackfest wrapup, and Accelerated compositing update.

On X11, we use XComposite, sharing a Window among the GTK+ widget (WebKitWebView) and the GL contexts for WebGL and accelerated composition. We have a tree of layers, each one rendering to a texture. Then these textures are composited rendering directly to the X11 window.

On Wayland, things are a bit different. Wayland protocol does not define a way to share a buffer among clients, nor a way to “insert” a window inside another window. My solution is just making the accelerated compositor render the layers to another texture. When the time comes for the WebKitWebView to be drawn (using Cairo), we render this texture too. If we build GTK+ for using EGL, then this process happens completely on GPU.

Next step will be adding support for accelerated composition in WebKit2GTK+. The main challenge here is that the WebKitWebView widget is on UI process and the WebGL contexts and layers rendering are in Web Process. So, if we want to avoid buffers going to/from GPU, we need to share them between the two processes. DRM authentication through EGL_mesa_drm extension could help here.

by José Dapena Paz at October 01, 2012 04:42 PM

September 27, 2012

Master Software Libre

Distribuciones GNU/Linux “Made in Galicia” este sábado

Distribuciones GNU/Linux “Made in Galicia”

Según lo previsto en el programa de las jornadas abiertas, este fin de semana tendremos la oportunidad de conocer las distintas opciones de adaptación o creación de distribuciones GNU/Linux que se están haciendo o promoviendo desde Galicia con diferentes enfoques para cubrir distintas necesidades.

Debido a imprevistos de última hora con uno de los ponentes hemos concentrado todas las charlas el Sábado 29 de septiembre de 10:00 a 14:00 horas.

Así tendremos ocasión de conocer de primera mano, cual era problema que pretendían solucionar estos proyectos, cual ha sido el enfoque que han seguido para realizar el proyecto, porque han escogido esa solución, cuales han sido los principales escollos que han tenido que solucionar, cuales son las ventajas que ofrece su solución … todo ello desde un punto de vista técnico.

  • Proyecto MiniNo. Miguel Bouzada, uno de los promotores del proyecto y miembro  de GALPon .
  • Distribución e infraestructura del proyecto ABALAR. Carlos Rodríguez, gerente de  Tegnix, director técnico en el desarrollo de la maqueta basada en Linux de los 31.500 netbooks del proyecto Abalar para el curso 2011 – 2012 de la Consellería de Educación e Ordenación Universitaria – Xunta de Galicia y en el proyecto de desarrollo de la maqueta basada en Linux de los 1.098 ordenadores de la red CeMIT dependiente de la AMTEGA y compuesta por 100 aulas repartidas por Galicia para el curso 2012 – 2013.
  • Trisquel. Rubén Rodríguez, director del proyecto Trisquel y colaborador de GNU y de SugarLabs. Actualmente trabaja como director técnico de Activity Central, una empresa que desarrolla el sistema Dextrose, una distribución para los equipos de OLPC (One Laptop per Child) basada en el software educativo libre Sugar.

Aún estáis a tiempo de inscribiros y asistir a esta interesante jornada, así como por supuesto inscribiros en nuestro Máster en SwL tanto para la edición de Vigo como para la edición de Coruña.

by mcastro at September 27, 2012 07:00 PM

September 21, 2012

Master Software Libre

Segundo fin de semana de las Jornadas Abiertas

Un fin de semana más continuamos con las jornadas abiertas del Máster en Software Libre.

Después de la sesión dedicada a la presentación de modelos de negocio y oportunidades laborales y profesionales en torno al software libre, esta semana la dedicamos a dos seminarios técnicos sobre tecnologías de actualidad.

Viernes 21 de septiembre, 16:00 a 20:00 horas

Esta tarde a partir de las 16:00 horas, los igalos Javier Fernández y Diego Pino nos acercarán a las Tecnologías Big Data.

Javier Fernández, realizará una introducción al Big Data y el Open Source. Claramente el Open Source es una pieza clave en el campo del Big Data, aunque la mayoría de las soluciones empleadas por la grandes compañías suelen ser privativas, la mayor parte de los grandes actores están empezando a cambiar de aproximación y apuestan por soluciones Open Source. En la segunda parte de su presentación, entrará a explicar la relación entre el Big Data y los Social Media a través de un ejemplo de dominio y aplicación Big Data, centrado en la agregación y análisis de medios sociales. Hablará de la arquitectura distribuída y de las tecnologías involucradas (Redis, cassandra, Node.js, …)

Diego Pino presentará la “Pila tecnológica Hadoop” :  Hará una introducción a Hadoop y el conjunto de tecnologías que orbitan alrededor de ella. Inicialmente se hace un repaso de Hadoop, qué es y para qué sirve. Posteriormente se revisan otras tecnologías construidas alrededor de este framework de computación distribuida, fundamentalmente HBase, Pig, Hive, ZooKeeper, Avro y Mahout.

Sábado 22 de Septiembre, 10:00 a 14:00 horas

Mañana, sábado 22 de Septiembre, a partir de las 10:00 horas, será el turno para otros dos igalos, Eduardo Lima y Joaquim Rocha, quienes nos acercarán a las Tecnologías de interactividad, realidad aumentada e interacción hombre-máquina.

Eduardo Lima y Joaquim Rocha, forman parte del área de Interactividad, realidad aumentada e interacción hombre-máquina de Igalia, especializados en el desarrollo de formas innovadoras de interactuar con la tecnología. Los miembros de esta área son capaces de crear experiencias inmersivas y atractivas mediante la combinación de las interfaces sin contacto, gestuales y multiusuario con efectos visuales avanzados y audio. Se ofrecen soluciones como instalaciones de arte / multimedia, salas de estimulación multisensorial y aplicaciones de realidad aumentada.

Podéis ver algunos vídeos de los proyectos en los que están trabajando.

Si no os habéis inscrito, aún estáis a tiempo de hacerlo, así como para las sesiones de los próximos días 28 y 29 de septiembre, en las que se presentarán distintas distribuciones GNU/Linux desarrolladas en Galicia. Más información en el programa completo de las jornadas.

Inscripción en la VI edición del Máster en Software Libre

Recordad también que sigue abierto todavía el plazo de inscripción en el Máster en SwL de este año tanto para la edición de Vigo como para la edición de Coruña, y que si tenéis cualquier duda podéis contactar con nosotros en estas jornadas o a través de la cuenta de e-mail mswl @ igalia . com

Esperamos veros!

by mcastro at September 21, 2012 10:51 AM

September 20, 2012

Nacho Varela

Resetear sesiones de usuarios conectados a Postgresql

Muchas veces hay usuarios que han dejado su conexión abierta y están bloqueando la base de datos impidiendo hacer algunas tareas de administración, vacuums, renames, etc.

Para localizarlos se puede usar:

select datname, usename, procpid from pg_stat_activity;

Luego simplemente para eliminar todos:

select pg_terminate_backend(procpid) from pg_stat_activity where datname='whatever';

UPDATE: Algunos datos temporales interesantes sobre las conexiones:

select datname, usename, procpid, xact_start, backend_start, query_start from pg_stat_activity;
http://www.postgresonline.com/journal/archives/134-Terminating-Annoying-Back-Ends.html

by Nacho Uve (noreply@blogger.com) at September 20, 2012 07:21 AM

September 13, 2012

Master Software Libre

Comienzan las Jornadas abiertas del Máster

Aún quedan algunas plazas libres para asistir a las interesantes sesiones que hemos organizado para los próximos fines de semana de septiembre, así que si estáis dudando, animaos, aún estáis a tiempo: Inscripción para las jornadas abiertas

Este viernes a partir de las 16:00 horas 4 empresas gallegas nos expondrán sus modelos de negocio en torno al software libre, así como sus proyectos destacados. Concretamente las empresas que participarán mañana son:

  • 16:00 horas – Sixtema de la mano de Alejandro Lamas quien nos hablará en detalle del proyecto ikimap.
  • 17:00 horas - Cidadanía de la mano de Ana Lorenzo y Óscar Carballal, quienes nos hablarán del proyecto e-cidadanía.
  • 18:00 horas – Icarto de la mano de Pablo Sanxiao que nos hablará de su modelo de negocio y proyectos en torno a gvSIG.
  • 19:00 horas – Igalia de la mano de Javier Morán quien nos presentará el proyecto Libreplan.

El sábado 15 a partir de las 10:00 horas será el turno de los ex-alumnos del Máster con los que debatiremos sobre su experiencia en el Máster y las perspectivas laborales del Software Libre.

Podéis consultar en el Programa completo el contenido de las siguientes sesiones así como conocer a los ponentes de todas ellas.

Esperamos veros por allí y que disfrutéis con las variadas e interesantes sesiones.

Inscripción en la VI edición Máster

Recordaros que sigue abierto el plazo de inscripción en la próxima edición del Máster en Software Libre tanto para la edición de Vigo como para la edición de Coruña.

Estas jornadas son una excelente oportunidad para que todos aquellos interesados en realizar el Máster en Software Libre podáis conocernos de cerca, compartir vuestras dudas con nosotros así como con alumnos de las 5 ediciones del Máster.

No dejéis escapar la oportunidad de cursar el único Máster de estas características disponible en la actualidad en Galicia, que como nos contarán en estas jornadas, podrá ayudaros a abriros nuevas salidas en el mercado laboral tanto nacional como internacional.

Podéis consultar el temario, la metodología, las experiencias de ex-alumnos o la política de precios y descuentos. También podéis contactar con nosotros en la cuenta de correo mswl @ igalia . com

by mcastro at September 13, 2012 09:55 AM